"Po zvážení všech okolností a na základě podpory, kterou my vyjádřili členové z regionů, jsem se rozhodl na nadcházejícím sjezdu kandidovat na předsedu," uvedl Bartošek na sociálních sítích. V Brně koncem března, když lidovci vybírali nástupce Pavla Bělobrádka, nepostoupil Bartošek ve volbě lídra do druhého kola volby, v ní pak v souboji s Výborným neuspěl bývalý ministr zemědělství Marian Jurečka.

Výborný se rozhodl skončit kvůli rodinným důvodům, v září mu náhle zemřela manželka. Vedle Bartoška a Zdechovského zatím nikdo další kandidaturu neoznámil, podle spekulací médií by se o funkci mohl znovu ucházet i Jurečka. Zdechovský zmínil, že ve straně se hovoří i o nynější první místopředsedkyni Šárce Jelínkové nebo europoslankyni Michaele Šojdrové.

Lidovcům chce Zdechovský nabídnout konzervativnější pohled soustředěný na ekonomiku, transparentnost a budování značky. Bartošek na jaře nastínil, že by jako předseda lidovců chtěl zvýšit zastoupení žen ve vedení strany, v českém Parlamentu i v krajích. Strana podle něj potřebuje také omladit. Mezi tématy, kterými by se měla politika KDU-ČSL zabývat, zmiňoval ekologii, podporu malých a středních podnikatelů, boj s chudobou a také vědu, výzkum a vzdělávání.