Drahoš se narodil 20. února 1949 v Českém Těšíně. Vystudoval fyzikální chemii na Vysoké škole chemicko-technologické (VŠCHT) v Praze. v roce 1994 se habilitoval pro obor chemické inženýrství a v roce 1999 obhájil doktorát věd; v roce 2003 byl jmenován profesorem.

Také čtěte: Se zpěvačkou Špinarovou se příznivci rozloučí 1. dubna v Ostravě

Od roku 1973 působil v Ústavu chemických procesů AV ČR, postupně jako vědecký pracovník, vedoucí vědecký pracovník a zástupce ředitele. V letech 1996 až 2003 stál v čele ústavu. V letech 2005 až 2009 byl místopředsedou AV, zodpovídal za oblast chemických věd a věd o živé přírodě; v čele AV stanul v březnu 2009 a ve funkci byl až do 24. března 2017.

Jeho oborem je chemické inženýrství, publikoval přes 60 původních prací v impaktovaných mezinárodních časopisech; je spoluautorem několika zahraničních a domácích patentů.

Drahoš je ženatý, s manželkou Evou má dvě dcery

V čele AV nahradil v roce 2009 Václava Pačese, ve volbě porazil výrazným rozdílem 188 ku 27 hlasů Evu Sykovou, tehdejší ředitelku Ústavu experimentální medicíny. Za úspěch svého osmiletého působení v čele AV Drahoš označil stabilizaci rozpočtu a zachování demokratického charakteru řízení akademie. Cení si také toho, že lidé začali AV vnímat jako nezpochybnitelnou součást vědy a vzdělávání. Nedostatky pak Drahoš vidí v nízké podpoře výzkumu ze strany podnikatelské sféry.

Zatímco v prvním Drahošově funkčním období v letech 2009 až 2013 akademici řešili hlavně propad ve financování, v uplynulém čtyřletém období hodně úsilí věnovali zajištění postavení AV jako instituce nejen vědecky respektované, ale také viditelné.

Také čtěte: Petr Kolář nebude kandidovat na prezidenta, vidí lepší kandidáty

Drahoš před časem přiznal, že o prezidentské kandidatuře seriózně uvažuje, uvedl také, že by kandidoval bez závislosti na nějaké politické straně. Předseda Senátu Milan Štěch (ČSSD) například řekl, že by byl rád, kdyby Česko Drahošovu inteligenci a vlastnosti využilo v nějaké pozici. Média zmiňovala, že o podpoře jeho kandidatury uvažují lidovci, TOP 09 nebo Starostové a nezávislí (STAN).

Drahoš je členem řady vědeckých rad, redakčních rad mezinárodních časopisů a členem českých odborných sdružení. Aktivně působí například v České společnosti chemického inženýrství či ve správní radě pražské VŠCHT. V letech 2006 až 2009 stál Drahoš v čele Evropské federace chemického inženýrství.

 V roce 2012 byl oceněn Medailí Za zásluhy. Letos vyšla kniha Věda života (s podtitulem Rozhovory s profesorem Jiřím Drahošem), kterou sepsal autor Jiří Padevět. Drahoš v ní vzpomíná na dětství, vliv hudby i krizové okamžiky na AV.

Podle médií oslovil Drahoš už před vyhlášením kandidatury některé podnikatele, podpořit by ho mohli i vědci a další známé osobnosti. Lidové noviny jmenovaly třeba majitele firmy Jablotron Dalibora Dědka, podnikatele strojírenské skupiny Wikow Martina Wichterleho či astrofyzika Jiřího Grygara.

Také čtěte: Bývalý předseda akademie věd Drahoš bude kandidovat na prezidenta