Podle takzvaných barcelonských cílů by totiž mělo být v EU do roku 2010 umístěno v jeslích 33 procent dětí. Opatření má pomoci ženám na trh práce. Podle českého předsednictví je ale význam jeslí sporný a EU nemá právo tento postoj v jednotlivých zemích prosazovat a navíc je to věcí rodiny.

Evropská levice přijala nezávaznou zprávu, podle níž české předsednictví údajně „nutí ženy, aby se vzdaly svého zaměstnání a ubíraly se přirozenou cestou“. Ministr práce a sociálních věcí Petr Nečas by měl otevřít téma takzvaných barcelonských cílů na dnešním neformálním setkání ministrů EU. „Jsme velmi znepokojeni tím, že zejména v období hospodářské recese české předsednictví vyvíjí tlak na ženy, aby se vzdaly své práce, aby se mohly vrátit k jejich přirozenému určení, tj. pečovat o děti a další závislé osoby,“ uvádí se ve zprávě.

Podle českého předsednictví ale barcelonské cíle nejsou součástí primárního práva EU, ale výhradně politickým závazkem, neboť rodinná politika nespadá do výlučných kompetencí EU. Navíc proti jeslím vystupuje řada psychologů a pediatrů.

„České předsednictví nezpochybňuje cíle v politice zaměstnanosti. Pouze je toho názoru, že při stanovování těchto cílů je třeba hledět i na další faktory, jako je svoboda rodiny a zájem dítěte,“ stojí v české reakci na aktivitu europoslanců.

Podle psychologů je kolektivní výchova v jeslích zcela nevhodná. „Říká se, že domovy důchodců jsou pomstou dětí za jesle a je to pravda,“ říká psycholog Jeroným Klimeš. Podle něj jsou kolektivní zařízení vhodné pro děti až ve chvíli, kdy jsou schopny kolektivních her. „A to je skutečně až nejdříve od tří let věku. Umístění do těchto zařízení do tří let je týrání dětí,“ říká Klimeš s tím, že více prospěšná by pro děti byla například blízkost a péče prarodičů.

Škromach: Je to partyzánština

S kritikou na adresu Čechů souhlasí i ČSSD. „Jde o partyzánský přístup ministra Petra Nečase k tématu, které je aktuální i v České republice. Je to provokativní. Podpora předškolních zařízení je podmínkou zaměstnanosti. V Česku poptávka po těchto zařízeních existuje a stát má zajišťovat, aby se lidé mohli pro takovou možnost rozhodnout,“ říká stínový ministr práce Zdeněk Škromach.

Proti iniciativě se naopak postavil europoslanecký klub ODS. „Tento návrh je zcela nepravdivý, je politicky motivovaným útokem na české předsednictví EU a v jeho pozadí stojí zcela nepochybně předvolební boj před volbami do EP,“ uvedl jeho předseda Jan Zahradil.

Iniciativa vadí i některým lidovcům. „Ženy a muži, kteří určitou etapu života věnují péči o potomka či o své nemohoucí rodiče, vykonávají společensky významnou práci, která nesmí být do budoucna považována za podřadnou činnost. Je to plnohodnotná alternativa profesního života,“ kritizovala zprávu europoslankyně Zuzana Roithová.