V úterý se na Pražském hradě sejdou nejvýznamnější osobnosti českého veřejného života, aby si připomněly výročí vzniku republiky a vzdaly hold lidem, jež se prezident rozhodl vyznamenat. Základní seznam přítomných hostů je dlouhá léta neměnný. K jeho pilířům například patří rektoři vysokých škol.

Miloš Zeman však loni ukázal, že je nevnímá jako zástupce center vzdělanosti, akademických svobod a vědy, nýbrž jako konkrétní hodnostáře, kteří se nějak projevují. To by nemuselo být skandální, pokud by se jejich chování týkalo třeba studentů, publikační činnosti nebo reprezentace v zahraničí. Jenže hlava státu hodnotí rektory podle toho, jak se v minulosti stavěli k němu. Šéfa Masarykovy univerzity Mikuláše Beka nepozval loni proto, že před sněmovními volbami prezidentovi nedovolil vystoupit na univerzitní půdě. Miloš Zeman byl totiž čestným předsedou SPOZ a Mikuláš Bek jeho přednášku odmítl s odůvodněním, že by mohlo jít 
o zneužití akademické půdy pro politickou agitaci: „Zachoval bych se tak v případě každého politika."

Hlava Jihočeské univerzity Libor Grubhoffer pozvánku zase nedostal proto, že se hlasitě zastal docenta Martina C. Putny, jemuž prezident odmítl předat profesorský dekret. Tehdy se za své kolegy postavilo 20 rektorů z 28 a na Hrad nedorazili.

Misky vah

Letos se k překvapení mnohých situace opakuje. Na oslavu svátku republiky Mikuláš Bek a Libor Grubhoffer pozvání opět neobdrželi. Na otázku, zda letos na Hrad přijde, rektor Univerzity Karlovy Tomáš Zima Deníku řekl: „Nechte se překvapit. Zvažuji dvě varianty. Mám před sebou misky vah, na kterých leží otázka, zda je to oslava Miloše Zemana, nebo republiky."

Jisté je, že na Pražském hradě nebude pět reprezentantů vysokých škol, kteří dlí v zahraničí. Rektor Univerzity Palackého v Olomouci Jaroslav Miller ovšem podotkl, že i kdyby v cizině nebyl, oslavy by se ze solidarity nezúčastnil. „Myslím, že vzniklá situace je zbytečná a majestát pana prezidenta by nijak neutrpěl tím, že by pozval i reprezentanty institucí, s nimiž má spor." Naopak svou přítomnost již potvrdili Petr Sáha z Univerzity Tomáše Bati ve Zlíně a Petr Štěpánek z VUT v Brně. Radikální jsou studenti a jejich komora Rady vysokých škol. „Žádáme všechny rektory českých vysokých škol, aby vyjádřili solidaritu svým nepozvaným kolegům, nesouhlas s postupem prezidenta Miloše Zemana a dali najevo jednotu akademické obce. České vysoké školy musí být nejen sebevědomé, ale také připravené zastat se svojí role morální autority ve společnosti, které jdou dobrým příkladem."

Nesouhlas „s nedůstojným narušením letitých tradic" vyjádřila v úterý i Česká konference rektorů.
Ministr školství Marcel Chládek (ČSSD) se ke sporu nechtěl vyjádřit a politizovat ho. „Myslím, že je zbytečné to hrotit, jsem spíš pro smířlivý postup," řekl Deníku.