I ve virtuálním prostředí tak přetrvávají schémata z reálného života, řekl ČTK psycholog David Šmahel, který se na mezinárodním průzkumu světa internetu podílel.

Proč muži lžou na internetu častěji než ženy, vysvětluje Šmahel vyšší potřebou mužů dobře se prezentovat a soutěžit s ostatními. Projeví se to zejména u seznamek, kde prý právě muži lákají ženy na zkreslené informace o sobě. Důležitý je však prý záměr, jakmile jde někomu o skutečné seznámení, nebude schválně lhát.

Úmyslné lhaní se obecně na internetu objevuje v mnohem menší míře, než by se dalo očekávat, výsledky výzkumu tak narušují mýtus internetu jako média anonymních uživatelů, kteří píší, cokoli je napadne. "Když se podíváme na věkovou strukturu lhářů, zase uvidíme, že jde o obraz reality, nejčastěji si totiž vymýšlejí velmi mladí lidé, kteří ještě nemají dotvořenou vlastní identitu," dodal Šmahel.

Mezi největší internetové lháře se řadí dospívající od 12 do 15 let, za minulý půlrok jich zalhala celá třetina, podobně jsou na tom s 31 procenty mladí od 16 do 20 let. Podle Šmahela to souvisí s potřebou hledání sebe sama a také snahou zapadnout do nějaké skupiny, například zařadit se mezi dospělé.

Na internetu se dá nejvíce lhářů najít v chatovacích místnostech, překvapivě často se ale lže i v e-mailech, k čemuž se přiznalo 42 procent těch, co lhali. Výzkum nicméně nerozlišoval, o jaké schránky nebo typ e-mailů se jedná, zda nejde například o anonymní spamy.

Výzkum proběhl v září 2006 a zúčastnilo se ho 1706 respondentů z celé ČR starších 12 let. V ČR projekt realizovala brněnská Masarykova univerzita, finančně ho podpořilo ministerstvo školství a výsledky publikuje server o komunikačních technologiích www.isdn.cz. Jde o součást světového projektu o internetu (World Internet Project) organizovaného centrem pro digitální budoucnost v Los Angeles (Center for the Digital Future).