Medaile bude podle Štěcha udělována osobnostem, které se zasloužily o svůj obor nebo přispěly k dobré pověsti České republiky v zahraničí. „Smyslem tohoto ceremoniálu v žádném případě není konkurovat státním vyznamenáním, které za měsíc bude udělovat prezident republiky," uvedl předseda Senátu. Cílem je podle něj vyjádřit úctu horní komory parlamentu lidem, kteří udělali a jistě ještě udělají pro tuto zemi mnoho a které stát a společnost dostatečně nedoceňují.

Hobza jménem oceněných uvedl, že medaile vnímají nejen jako výraz uznání jejich činů a postojů, ale také jako určité završení polistopadového demokratického vývoje a určitou korekci prezidentských vyznamenání. „Oproti individuálnímu, byť i jakkoli zodpovědnému rozhodnutí prezidenta vychází senátní vyznamenání z hledání demokratického konsenzu volených zástupců lidu," uvedl profesor fyzikální chemie Hobza, který se do učebnic chemie zapsal objevem nepravé vodíkové vazby.

Janouch je znám zejména díky nadaci a aktivitám, jejichž zásluhou začal svět významně podporovat disidenty v Československu. Nadace nyní shromažďuje peníze na pomoc potřebným, například prostřednictvím Konta Bariéry. Kohák se podílel na činnosti exilových časopisů a Rádia Svobodná Evropa.

Říhová vedla Mikrobiologický ústav Akademie věd, předsedá České imunologické společnosti. Člen pražských divadel Lipský je držitelem ceny Thálie za celoživotní mistrovství, Kratochvílová drží už 29 let světový rekord v běhu na 800 metrů.

Senát ocenil také historika Roberta Kvačka, experta na novodobé české a evropské dějiny. Pocty se dostalo rovněž architektovi Viktoru Rudišovi, mezi jehož projekty patří československý pavilon pro Expo 1970 v japonské Ósace. Medaili převzala Mathilda Nostitzová za podporu zrakově postižených. Získal ji též Paul Rasnitz, vlastník Meopty Přerov, která díky jeho investicím patří ke špičkovým výrobcům optických přístrojů.

Oceněni byli také skladatel Marek Kopelent, profesor skladby na Hudební akademii múzických umění, a sbormistr Jiří Kolář, který je jedním ze zakladatelů a vůdčích osobností Katedry hudební výchovy Pedagogické fakulty UK. Mnozí z oceněných byli v minulosti navrhováni Senátem na státní vyznamenání.

Z lékařů medaili dostal primář zlínské oční kliniky Pavel Stodůlka, který je průkopníkem v laserové operaci šedého zákalu, a primář záchranné služby v Berouně Roman Škulec. Se svým týmem prosadil metodu mírné terapeutické hypotermie, která snižuje riziko poškození mozku i úmrtnost pacientů při náhlé srdeční zástavě. Medaile dostala i trojice lidí, která v polovině letošního léta zachránila na Jihlavsku život pěti zraněným, když jim pomohla z potápějícího se automobilu.