Vedle biologie jde soutěž Neuron Impuls vypisována v oborech fyzika, chemie, matematika, medicína a společenské vědy. Je určena českým vědcům do čtyřiceti let. Z každého oboru je vybrán jeden projekt, který je podpořen až milionem korun. Od vzniku fondu už bylo v této soutěži rozděleno přes 25 milionů korun.

Na podporu základního výzkumu se nadační fond orientuje také kvůli tomu, že jeho financování bývá problematické. Výsledky jsou totiž těžko měřitelné a na rozdíl od aplikovaného výzkumu nepřinášejí okamžitý ekonomický přínos. "Z historie víme, že je to často jen otázka času, než základní výzkum napomůže k velkému objevu, který změní životy nás všech," uvedla v tiskové zprávě Monika Vondráková, ředitelka Nadačního fondu Neuron.

O rozdělení finančních příspěvků od mecenášů Neuronu rozhoduje vědecká rada složená ze špičkových českých vědců. "Důkazem, že se nám daří vybírat skutečně špičkové vědce, jsou ti, které jsme v minulosti podpořili a kteří později získali od Evropské výzkumné rady (ERC) elitní konsolidační grant v řádech desítek milionů korun," doplnila Vondráková.

Garantem nově zařazeného oboru biologie je rektor Jihočeské univerzity v Českých Budějovicích Libor Grubhoffer. "V současné době vstupujeme do nové éry biologického výzkumu v naší zemi. Ta se vyznačuje zahájením činnosti celé řady moderních výzkumných infrastruktur základního biologického výzkumu či orientovaného výzkumu do oblasti biomedicíny či zemědělství. Mecenášská podpora tak přichází v pravý moment jako jeden z motivačních nástrojů, který by neměl uniknout pozornosti žádného mladého badatele v experimentálních či teoretických oblastech biologie," uvedl.

Loni podporované výzkumné projekty přinesly například nalezení článku, který chybí pro pochopení buněčných mechanismů a nemocí, včasné rozpoznání biomarkerů přednádorových lézí nebo vhled do minulosti prostřednictvím webu, který zpřístupní údaje z rakousko-uherských statistik.