"Čína mě nepřekvapila. Její zahraniční politika stále nese příchuť starých komunistických praktik," tlumočila Bémovo vyjádření Martina Jirovcová, která je s primátorem v kontaktu. Bém podle ní nebyl puštěn do Tibetu navzdory platným vízům a platnému vrcholovému povolení k výstupu severní stezkou. "Tato skutečnost odpovídá současné zahraniční politice Číny vůči Tibetu a civilizovanému světu," uvedla Jirovcová.

Expedice si podle ní okamžitě zajistila příslušná povolení k výstupu z nepálské strany - Hillaryho cestou přes Jižní sedlo - a v současnosti se přesouvá do základního tábora. Všichni členové výpravy i s expedičním vybavením tam dorazí v pondělí 16. dubna.

"Výstup z jihu je kratší, za dobrého počasí a s dobrou aklimatizací může být rychlejší, i když je z objektivního hlediska nebezpečnější. Ledopád Khumbu je v letošním roce mimořádně nepříjemný," upozornil Bém. Ledopád bývá považován za nejnebezpečnější místo výstupu, cestu přes něj totiž ohrožují laviny.

Pražský magistrát se v minulosti připojil k akci na podporu Tibetu a vyvěsil na radnici tibetskou vlajku. Čínská vláda s aktivitami podporujícími Tibet dlouhodobě nesouhlasí. Tvrdí, že toto území je odedávna součástí Číny. Bém uvedl, že jeho vztah k Tibetu se nemění. "Jedinečná kultura, fantastičtí lidé, kteří si zaslouží svobodnou zimu," prohlásil.

Člen jiného týmu z Nizozemska Werner de Jong, který byl svědkem zásahu čínské pohraničí stráže, specializovanému serveru ExplorersWeb řekl, že Bémova skupina musela být "evidentně na nějaké černé listině".

Primátor má být pryč asi dva měsíce, radní mu schválili neplacené volno. Bémova delší nepřítomnost v úřadu však vzbudila kritiku. Někteří zastupitelé například namítali, že žádný ředitel velké firmy by si nemohl dovolit vzít tak dlouhé volno. Primátor si vysloužil nepřímou výtku i od prezidenta Václava Klause. Zároveň se ale objevily i názory, že pokus ztéci Mount Everest bude reklamou pro Prahu a že propagaci města má primátor v pracovních povinnostech.