Malá získala na Mendelově univerzitě titul Ing. v roce 2005. Diplomovou práci psala na téma Mikroklimatické podmínky v chovu králíků. Práce se ale částečně shoduje s diplomkou o dva roky starší, psanou na podobné téma. V roce 2005 však ještě neexistovaly antiplagiátorské programy.

Podle komise se Malá dopustila neetického chování, které bylo i v dané době považováno za disciplinární přestupek. "Mendelova univerzita v Brně k případu zadala externí právní posudek, který měl posoudit případné další kroky školy. Z něj vyplynulo, že řízení o vyslovení neplatnosti vysokoškolského diplomu je možné podle platných právních předpisů pouze v objektivní lhůtě tří let, v daném případě tedy nemůže být zahájeno," uvedla Studenková.

Práci na Mendelově univerzitě v Brně Malá prý průběžně konzultovala s vedoucím své práce Zdeňkem Havlíčkem, totéž se podle ní týká i druhé diplomové práce na Panevropské vysoké škole v Bratislavě.

Obě práce, kvůli kterým se dostala „na pranýř“, obhájila za A. „To je podle mě zásadní věc. Ty práce prošly několika kontrolami, takže jsou v pořádku,“ bránila se ministryně.

Hájila se také tím, že tehdejší pravidla neporušila. Na úvod diplomové práce z Mendelovy univerzity nicméně svým podpisem stvrzuje, že práci vypracovala na základě pramenů a literatury, které jsou citovány a uvedeny v přiloženém seznamu literatury. Diplomovou práci studentky Zity Pavlišové, se kterou se pasáže její práce shodují, ale v seznamu literatury neuvedla.

Malá se již dříve ohradila proti tomu, aby byla práce označena za plagiát. "To je u shody ze 40 až 50 procent," uvedla. Zdůraznila, že když první práci psala, bylo jí 24 let. "Asi jsem se v některých místech dopustila chyby, zapomněla citaci nebo něco podobného," připustila.

Experti podle ní ale našli shody především v teoretické části, kde jde o rešerši literatury. "Důležitý je výzkum, který nezpochybnil nikdo. Cílem rešerše nebylo objevit něco nového," dodala. 

Následná kritika ji však poté nakonec donutila rezignovat na post ministryně spravedlnosti. "Díky této kampani, která je proti mně vedena, já už prostě nechci, aby bylo hnutí dál poškozováno, ani nově vznikající vláda," řekla Malá.

Malou na postu posléze nahradil Jan Kněžínek. Kvůli plagiátorství v diplomové práci musel svůj post opustit i ministr práce a sociálních věcí Petr Krčál (ČSSD).