Opozice však tolik nejásá. Zatímco ministr vnitra Ivan Langer (ODS) z inzerátů přeje Čechům „Šťastnou a bezpečnou cestu“, předseda bezpečnostní komise sněmovny Jeroným Tejc (ČSSD) tvrdí, že vízový systém s USA se nadcházející pondělí de facto nezruší, ale pouze nahradí elektronickou formou.

Zvažujete po zavedení bezvízového styku cestu do USA? Hlasujte.

„Vláda schválila něco, co je v rozporu s normami Evropské unie,“ uvedl navíc Tejc s tím, že lidé budou muset do elektronického formuláře vyplnit paradoxně víc údajů než dnes při žádosti o klasické vízum.

České cestovní kanceláře přesto zjednodušení postupu vítají. Naši občané totiž zatím do USA téměř nejezdí. Od pondělí stačí českému turistovi vyplnit formulář elektronického systému cestovní registrace (ESTA) a v podstatě může vyrazit za tetičkou do New Yorku. Tam se může zdržet až 90 dní. Ten je k nalezení na internetové adrese esta.cbp.dhs.gov amerického ministerstva pro vnitřní bezpečnost.

„Příští rok očekáváme výrazný dvouciferný nárůst zájmu českých turistů o cesty do USA,“ prozradil mluvčí Asociace českých cestovních kanceláří a agentur Tomio Okamura.

Celá věc má však přesto několik háčků. Jednou z podmínek pro povolení vstupu do Spojených států je kromě schváleného formuláře ESTA velmi důležitá věc, a to vlastnictví biometrického pasu.

Ten se vydává od září 2006 a obsahuje nezfalšovatelné osobní údaje. Bez něj není možné elektronický formulář akceptovat. Povolení ESTA je navíc jen pro turisty.

Pro pracovní a studijní pobyt bude i nadále zapotřebí klasické vízum.

Podání osobních informací, kupříkladu o zdravotním stavu či trestním stíhání, bude v rámci systému ESTA od 12. ledna 2009 povinné pro všechny občany 34 zemí, které mají se Spojenými státy bezvízový styk.

Do té doby jej kupříkladu Britové vyplňovat nemusejí a cestovat mohou bez něj. Žádost ESTA není potřeba ani pro ty, kteří v současnosti mají platné vízum.

Bez front, bez pohovorů, zadarmo

Výhody vyplňování formuláře na internetu jsou zřejmé. Odpadá povinnost zajít na americký zastupitelský úřad, bude to bez pohovorů, poplatků za vyřízení víza a dlouhé čekací lhůty.

Dotazník stačí vyplnit 72 hodin před plánovaným odletem, zatímco dnes se na turistické vízum čeká dva týdny až jeden měsíc. Za žádost o vízum navíc zaplatíte 2500 korun, podání elektronické žádosti je zatím zdarma, i když americká strana v budoucnu uvažuje o poplatku 20 dolarů.

Když bude žadateli o ESTA žádost o vstup schválena, bude moci za oceán cestovat opakovaně po dva roky. Ani po kladném posouzení žádosti vyhráno ale rozhodně nemá.

Poslední slovo totiž bude mít imigrační úředník na letišti, který turistu nemusí do USA vůbec vpustit. Turistovi pak zbývá ještě jedna možnost. Zkusit si doma opět zažádat o běžné vízum.

Během loňského roku vydala americká ambasáda Čechům 32 tisíc víz s platností na deset let, smůlu mělo kolem dvou tisíc žadatelů. Spojené státy pak navštívilo celkem pětačtyřicet tisíc Čechů.

Jak se bude cestovat do USA

LUBOMÍR HOLUŠA, JIŘÍ KORBEL