"Pan kardinál zůstává ještě dva roky," řekl Vlkův sekretář Tomáš Roule. "Myslím si, že mnozí čekali, že odejdu. A poněvadž mne považovali za překážku v některých jednáních, tak v tomto smyslu je to určitě pro mne satisfakce, že já tady zůstávám a že bude nutné se smířit s tím, že v těch jednáních, pokud moje kompetence stačí, se budu angažovat dál," řekl Vlk.

Kardinál Vlk, který s touto alternativou počítal, před několik dny prohlásil, že pokud papež jeho demisi nepřijme, bude se dále věnovat výstavbě kostelů na sídlištích kolem Prahy, přípravě synody a aktivnímu zapojování laiků do života a práce církve. Děkovné slavnosti v katedrále sv. Víta se zúčastnila řada čestných hostů včetně někdejšího prezidenta Václava Havla, několik stovek kněží, jáhnů a řeholníků a řeholnic, na třicet biskupů z Česka, z Evropy, Asie a Afriky i představitelé dalších křesťanských církví.

"Počet biskupů, kteří v 75 letech podali demisi a žijí, je velký. Mnozí jsou při síle. Nebylo by dobré, aby se církev zbavovala služby těchto pracovníků. Je na papeži, aby jejich demisi přijal, nebo odložil," řekl v promluvě kardinál Tomáš Špidlík ještě předtím, než byla známa odpověď hlavy katolické církve na Vlkův dubnový dopis. Špidlík v zamyšlení o jubilantovi vyjádřil svou víru, že Bůh určí každého člověka k jeho osobnímu povolání - a k tomu mu dává potřebný věk.

Českým primasem se Vlk stal v březnu 1991, kdy byl jmenován arcibiskupem pražským. V listopadu 1994 byl jmenován kardinálem. Patřil k blízkým spolupracovníkům papeže Jana Pavla II. Účastnil se konkláve ve Vatikánu a volby papeže Benedikta XVI.