Po pietním aktu s kladením věnců promluvili ke shromážděným například premiér Mirek Topolánek (ODS), předseda Poslanecké sněmovny Miloslav Vlček (ČSSD) nebo předseda Senátu Přemysl Sobotka (ODS).

Topolánek ocenil statečnost lidí, kteří se postavili proti okupačním vojskům. "Nevím, jestli jich bylo málo nebo mnoho. Jsem rád, že přes svůj tragický osud byli vůbec," uvedl premiér. Topolánek varoval před zapomněním na srpnové události. "Jsme tu ale také proto, abychom se z historie Pražského jara a 21. srpna 1968 poučili, abychom se už nikdy neocitli v pozici bezbranných obětí," dodal.

Odvahu lidí protestujících proti obsazení země vyzdvihnul také Vlček. "Skláním se před odvahou lidí, kteří neozbrojení, třeba jen se státní vlajkou v rukou, vystoupili proti samopalům, kulometům a tankům," řekl ve svém projevu Vlček. Podle Sobotky v srpnu 1968 definitivně skončila "poválečná pohádka o světlém socialistickém zítřku i o socialismu s lidskou tváří". Sobotka zdůraznil také roli rozhlasového vysílání na začátku okupace. "Byl to právě tehdejší Československý rozhlas, který nás pravdivě informoval o tom, co se oné srpnové noci skutečně stalo," konstatoval. Ředitel Českého rozhlasu Václav Kasík také varoval před zapomínám na okupaci. "Všichni, kdo nesouhlasili se vstupem vojsk a následně pak s citelnou ztrátou svobody, měli problémy, které různými způsoby pozměnily jejich život," zdůraznil.

Okupace si vyžádala přes 700 raněných a 70 mrtvých lidí

Invaze násilně přerušila reformní proces označovaný jako Pražské jaro 1968. Před budovou Československého rozhlasu na Vinohradské třídě se tehdy odehrály nejtvrdší střety mezi okupačními vojáky a obyvateli hlavního města. Od zahájení okupace do začátku října 1968 zabili cizí vojáci podle údajů Úřadu pro dokumentaci a vyšetřování zločinů komunismu 72 lidí, těžce zranili 276 a lehce 422 osob.

Jako první ze zemí bývalé Varšavské smlouvy odsoudil přepadení Československa už v srpnu 1989 polský Senát a Sejm, což vyvolalo nevoli tehdejšího československého komunistického vedení. V srpnu 2005 se za invazi do Československa omluvil bývalý polský prezident Wojciech Jaruzelski. Morální odpovědnost Ruska za okupaci přiznal při své návštěvě v Prazev roce 2006 takéruský prezident Vladimir Putin.

Více o událostech roku 1968 čtete v našem speciálu - zde.