Výzkumníci odhalili a izolovali virus Usutu u více než deseti kosů uhynulých koncem léta v Praze a Brně. Molekulárními metodami prokázali, že jde o různé genetické linie.

"Zatímco kmeny viru detekované v Praze jsou příbuzné virům zachyceným v Německu, Belgii a Francii, v Brně byly prokázány kmeny geneticky podobné vzorkům z Rakouska a Maďarska," uvedl virolog z Parazitologického ústavu Biologického centra AV ČR Václav Hönig.

Podle Českého svazu ochránců přírody kosi téměř vyhynuli v Praze a středních Čechách, přitom až do loňska byli podle dat o dlouhodobém výskytu jednotlivých druhů nejběžnějším ptákem zahrad. Virus v České republice, konkrétně v Brně, zachytili už v letech 2011 a 2012 výzkumníci Ústavu biologie obratlovců AV ČR také u uhynulých kosů.

Neútočí pouze na kosy

U člověka se infekce většinou neprojeví, případně má lehkou formu v podobě teploty, únavy, někdy vyrážky či žloutenky. U pacientů s oslabenou imunitou ale byly zaznamenány i případy vážných infekcí centrálního nervového systému. Virus Usutu byl poprvé izolován v 50. letech v Africe, odkud se několikrát rozšířil do Evropy, kde způsobil lokální rozsáhlé vymírání kosů.

"Ačkoliv je virus schopen nakazit relativně široké spektrum ptačích druhů, kosi a sovy jsou k této infekci obecně velmi citliví a infekce u nich často končí smrtí. Pokud však jedinec nákaze nepodlehne, získá imunitu, která ho před opakovanou infekcí chrání," vysvětlila Lada Hofmanová z Veterinární a farmaceutické univerzity.

Přestože v minulém desetiletí toto onemocnění způsobilo výrazný pokles populace kosa černého například v Německu, Nizozemsku, Španělsku, Itálii, Rakousku nebo Maďarsku, dosud nikdy rozšíření viru nezpůsobilo vyhynutí určitého ptačího druhu.