Zeman při jmenování Štecha řekl, že si váží jeho odborné kompetence. Ocenil i skutečnost, že na ministerstvu dosud působil jako náměstek, takže se nebude muset s jeho chodem dlouho seznamovat. "Váš handicap, který není způsoben vámi, naopak spočívá v tom, že na to všechno máte pět měsíců do voleb. Já vám v každém případě přeji, abyste i v tomto krátkém časovém intervalu svoji funkci dobře zvládnul a abyste měl z vykonané práce radost," řekl.

Prezident také poděkoval Valachové za vykonanou práci a předal jí kytici. "My jsme spolu skvěle spolupracovali až na jednu věc, a to byla inkluze, kde jsme měli ostře odlišné názory," řekl. Podotkl ale, že Štech má na problematiku inkluze shodný názor jako Valachová, a proto od něj v této věci žádnou změnu nečeká.

Valachová oznámila svou demisi 9. května a chtěla odejít ke konci stejného měsíce. Prezident ale s její rezignací nesouhlasil. Podle něj nemá smysl, aby ministr odcházel několik měsíců před volbami. Dal jí čas, aby si své rozhodnutí rozmyslela. Původní desetidenní lhůta se nakonec prodloužila na 19 dnů. Valachová ale názor nezměnila a v pondělí prezidentovi svou rezignaci potvrdila.

Valachová rezignaci oznámila v době, kdy vládu odmítal opustit tehdejší ministr financí a vicepremiér Andrej Babiš (ANO), který čelil podezřením z obcházení daní a ovlivňování médií.

Své rozhodnutí zdůvodnila tím, že pro něj nechce být záminkou, aby k ní odváděl pozornost a útočil na ČSSD. Policie podezřívá bývalou náměstkyni Valachové Simonu Kratochvílovou a někdejšího ředitele odboru ministerstva Zdeňka Břízu, že se domlouvali na rozdělování sportovních dotací s tehdejším šéfem fotbalové asociace Miroslavem Peltou.

Premiér Bohuslav Sobotka (ČSSD), který později odpoledne Štecha uvede do úřadu, Zemana za zdržování výměny v čele resortu kritizoval. Demisi Valachové a návrh na jmenování Štecha poslal Sobotka na Hrad 26. května. V rozhovoru s ČTK o dva týdny později řekl, že chování Zemana je neodůvodněné a nesprávné.