Zbytek byl vybrán za posílení obchodních a kulturních vztahů mezi Ruskem a Českem, uvádí institut na svém webu. Na udělení ocenění, která byla oficiálně předávána ještě opřed vánočními svátky, dnes upozornil český server Aktuálně.cz.

Čtěte také: Prezident Zeman sdělil své vánoční poselství. Mluvil o ekonomice i politice

Pětašedesátiletý Zbytek byl vojákem z povolání a v roce 1991 z armády odešel v hodnosti plukovníka. Nyní je majitelem firem, jež se orientují na Rusko. Předsedá Klubu Rusko a je členem občanského sdružení Přátelé Miloše Zemana.

Ruský biografický institut byl založen v roce 1992 jako nevládní nezisková organizace, v jejímž čele stojí spisovatel Svjatoslav Rybas. Institut svou činnost definuje jako "studium ruské společnosti prizmatem nejaktivnější části její elity".

Letošní ocenění získal za státní politiku prezident Vladimir Putin, který je takto od roku 1999 oceňován každoročně; za rozvoj historických a kulturních vztahů byl oceněn režisér Nikita Michalkov.

Před rokem 1989 byl Zbytek velitelem tankové divize ve Slaném. V roce 2009 se objevil po boku Zemana. V médiích se již dříve objevily informace o tom, že Zbytkovy aktivity v postsovětských zemích monitoruje Bezpečnostní informační služba. Zbytek ale popřel, že by pracoval jako ruský špion.

Čtěte také: Zeman chce navštívit Čínu, Vietnam i latinskou Ameriku