Český objev ale nestojí sám 
o sobě. Jeden z průlomů na poli objevování protinádorových látek se odehrál již v roce 1999. Tehdy vědci zjistili, že bílkovina zvaná TRAIL dokáže naprogramovat smrt buňky a podílí se tak i na protinádorové imunitě. Při prvních experimentech se zdálo, že protein usmrtí nádorové buňky, zatímco ty zdravé nechá naživu. Jenže komplikace na sebe nenechaly čekat. Ukázalo se, že některé nádory jsou proti bílkovině imunní a ta dokonce může spustit tvorbu metastáz. Od té doby se vědci snaží najít proteinu TRAIL pomocníka, který by jeho účinnost proti nádorovým buňkám podpořil.

Dva a půl tisíce chemických sloučenin

A právě tady přichází na řadu tým z českého Ústavu molekulární genetiky. „Náš výzkum trval skoro tři roky," říká Ladislav Anděra, který společně s Petrem Bartůňkem tým vede. Na buňkách pocházejících z nádoru v tlustém střevě, které byly vůči působení bílkoviny TRAIL předtím odolné, otestovali skoro dva a půl tisíce chemických sloučenin společně s protinádorovým proteinem. A povedlo se – zabrala látka z japonského stromu, která se používá proti rakovině 
v tradiční čínské medicíně a také je již synteticky vyráběna pro pacienty s jednou z forem leukémie.

„Kombinace vedla k úplné eliminaci buněk pocházejících z nádoru tlustého střeva, zatímco normální buňky pocházející z tkáně zdravého střeva 
k ní zůstaly netečné a přežily. Likvidace nádorových buněk fungovala nejen v buněčných kulturách, ale také u myší, kterým byly vpraveny nádorové buňky. Během 18 dnů po aplikaci směsi se růst nádoru zastavil a myši neprojevovaly žádné známky strádání či jiných vedlejších účinků," uvádí Jan Martinek z odboru mediální komunikace Akademie věd ČR.

K pacientům za sedm až deset let

Zatím ale zdaleka není vyhráno. To, zda se nakonec lék podaří dotáhnout do konce, teď závisí na farmaceutických firmách. „Pokud by byl zájem některé z těchto společností a výsledky náročných klinických testů byly nadějné, tak by se lék mohl dostat k pacientům 
v rámci sedmi až deseti let. Další výzkum by přitom musel projít třemi fázemi klinických testů. Pokud by bylo zdárně překonáno vyloučení toxicity, bude největší překážkou ověření účinnosti terapie na statisticky významné skupině pacientů. Tyto fáze jsou nejdražší, stojí desítky až stovky milionů dolarů," vysvětluje úskalí výzkumu Ladislav Anděra 
s tím, že jestli se lék dostane
k pacientům, podával by se buď infuzemi či injekčně.

V případě, že by se vše podařilo, by mohl přípravek pomoci nejen lidem s rakovinou tlustého střeva, ale i dalším onkologicky nemocným.

„Testovali jsme kombinaci 
i na dalších nádorových buňkách rezistentních jak k bílkovině TRAIL, tak k běžně používaných chemoterapeutikům. Buněčná smrt nastala i u nádorových buněk pocházejících z nádoru slinivky, prostaty či prsu," uzavírá Ladislav Anděra.