Vědci z Mikrobiologického ústavu AV ČR se výzkumu bakterie černého kašle věnovali mnoho let. „Šťastnou náhodou jsme zkombinovali dvě mutace a zcela novým způsobem tak odstranili jednu z toxických aktivit bakterie," uvedl v tiskové zprávě profesor Peter Šebo. Část testů se prováděla na Pasteurově ústavu v Paříži, který patent spoluvlastní. Novou vakcínu čekají klinické testy a registrace, mohla by se ale používat už za sedm let.

Černý kašel je bakteriální, vysoce infekční onemocnění dýchací soustavy, přenáší se kapénkami a není jednoduché ho poznat. Obvykle se projeví záchvaty kokrhavého kašle, které mohou přetrvávat až 100 dní. Nemocný zvrací, hubne, je vyčerpaný.

Rekordní počet nemocných

V Česku jím loni onemocnělo 1237 lidí. Je to rekordní počet, který odpovídá stavu z 60. let 20. století. Vědci odhadují, že se v dalších deseti letech, než se začnou používat účinnější vakcíny, číslo se může až zdesetinásobit. „Je třeba připravit veřejnost na to, že i k nám dorazí epidemie černého kašle, a že se tomu nevyhneme," tvrdí Šebo.

Nejvíce jsou ohroženi novorozenci a senioři, zvýšené riziko komplikací je u pacientů s astmatem a chronickou obstrukční plicní nemocí. V posledních letech bylo v ČR šest úmrtí na černý kašel, ve čtyřech případech podlehli nemoci dosud neočkovaní kojenci, kteří se nakazili od členů rodiny, dvě úmrtí byla u seniorů.

Očkování

Onemocnění se podle vědců začalo šířit ve vyspělých zemích proto, že se vyřadila původní úspěšná celobuněčná očkovací látka, která měla občas nepříjemné vedlejší účinky a veřejnost ji v 70. a 80. letech minulého století vnímala negativně. Nové nebuněčné očkovací látky proti černému kašli se začaly využívat později. K dětskému organismu jsou sice šetrnější, ale jsou méně účinné.