„Každoročně u virů chřipky dochází k mírným genetickým mutacím a v případě, že dojde k výrazné změně, vzniká riziko epidemií až pandemií," vysvětluje hygienička Oblastní nemocnice Kolín Jaroslava Jirků. Onemocnění chřipkou má typickou sezónnost, vyskytuje se nejčastěji 
v zimních a časně jarních měsících. K přenosu dochází kapénkovou cestou, nejčastěji kýcháním, kašláním, smrkáním a podobně.

Chřipka je akutní infekční onemocnění horních cest dýchacích, převažují celkové příznaky, jako je teplota, únava, bolesti hlavy a svalstva, kloubů, schvácenost, suchý dráždivý kašel, v některých případech i nutkání až zvracení. Inkubační doba je 24 – 72 hodin. V optimálním případě onemocnění probíhá bez komplikací.

K nejčastějším komplikacím patří zánět plic, zánět průdušek, zánět vedlejších nosních dutin, zánět středního ucha, zhoršení – exacerbace chronických onemocnění zpravidla dýchacího ústrojí. Z těchto důvodů mezi nejohroženější skupiny patří malé děti, senioři a osoby jakéhokoliv věku s vážným chronickým onemocněním.

V ČR každoročně dochází 
v průměru ke dvěma tisícům úmrtí v souvislosti s onemocněním chřipkou, což představuje zhruba dvě procenta všech úmrtí.

Základní zásady

Při smrkání, ale i kýchání a kašlání používejte kapesníky na jedno použití
- Použité kapesníky hned vyhoďte do odpadkového koše
- Pravidelně si myjte ruce teplou vodou a mýdlem
– Nedotýkejte se očí, nosu, úst a uší neumytýma rukama
- Projeví-li se u vás příznaky chřipky:
udržujte od ostatních lidí odstup alespoň jeden metr
zajděte k lékaři
nechoďte naopak do práce, do školy nebo na místa s větší
koncentrací lidí (divadlo, přecpaný supermarket apod)
neobjímejte se, nelíbejte a nepodávejte si ruce na pozdrav.

Jak se léčit

- na virové onemocnění bez komplikací nemají antibiotika žádný účinek
- základ léčby tvoří klid na lůžku, dostatek tekutin a přísun vitamínů
- jednotlivé příznaky lze léčit volně prodejnými léky
- při zhoršení kašle, dušnosti nebo vysoké teplotě je třeba vyhledat lékaře
Teplota a bolesti – analgetika a antipyretika (paracetamol, ibuprofen) jsou vhodné ve chvíli, kdy teplota přesáhne 38 stupňů, při bolestech hlavy, kloubů a svalů
Ucpaný nos – kapky nebo sprej do nos
Kašel – léky je nutné volit podle fáze. Při suchém kašli jsou vhodné léky na potlačení kašle, ve vlhké fázi pak přípravky podporující odkašlávání.

Obecné indikace očkování

Očkování je určeno pro osoby, u kterých je třeba snížit pravděpodobnost chřipkové infekce kvůli riziku komplikací po onemocnění chřipkou, vakcinace se zvláště doporučuje osobám s chronickým onemocněním, u nichž by chřipka znamenala zhoršení jejich základního onemocnění. Jedná se o tyto skupiny populace:
- starší osoby – obvykle osoby nad 65 let věku
- osoby po splenektomii (chirurgické odnětí sleziny)
- osoby po transplantaci krvetvorných buněk
- lidé v léčebnách dlouhodobě nemocných, v domovech pro seniory, pro osoby se zdravotním postižením apod.
- osoby s chronickým onemocněním srdce a cév, dýchacích cest, ledvin,
diabetem
V těchto případech zdravotní pojišťovny hradí očkování a očkovací látku.

Vakcinace proti chřipce je dále doporučována:

- těhotným ženám od druhého trimestru těhotenství a ženám, které plánují těhotenství během chřipkové sezóny
– dětem
– osobám, které zvyšují možnost nákazy rizikových skupin, zejména
osoby, které o rizikové osoby pečují (zdravotníci a sociální pracovníci),
osoby, žijí s nimi v domácnosti nebo jsou s rizikovými osobami v kontaktu (zaměstnanci pošt, obchodů, služeb, pracovníci ve školství, dopravě…),

Ochranné protilátky se v těle vytvářejí za 2 až 3 týdny po očkování.
Každoroční je třeba přeočkování proti chřipce jednou dávkou vakcíny.

Světová zdravotnická organizace vydává každoročně doporučení (pro severní polokouli) k použití výrobních vakcinačních chřipkových kmenů pro následující chřipkovou sezónu. Pro období 2014/2015 obsahuje vakcína následující typy a subtypy kmenů:
A/Kalifornia/7/2009 (H1N1)
A/Texas/50/2012 (H3N2)
B/Massachusetts/2/2012