Parazit Naegleria fowleri způsobuje chorobu zvanou primární amébová meningoencefalitida. K infekci dochází, když kontaminovaná voda pronikne nosem do těla. Prvok se přes sliznici dostává podél čichového nervu do
mozku, kde se živí neurony a napadá nervový systém oběti.

Pacient zprvu trpí horečkou, nevolností, zvracením, ztuhnutím šíje a bolestí hlavy. Oběti umírají během pěti až sedmi dní. Z člověka na člověka se nákaza nešíří.

Pákistánské úřady uvedly, že zmíněné případy úmrtí byly zaznamenány od března do září letošního roku. Město Karáčí zahájilo kampaň k zajištění čisté vody pro všechny obyvatele.

Primární amébovou meningoencefalitidou se lidé často nakazí při plavání v teplé vodě, například ve veřejných nechlorovaných bazénech. Největší světová epidemie byla zaznamenána v letech 1962 až 1965 v bývalém
Československu, když po nákaze při koupání v krytém plaveckém bazénu v Ústí nad Labem zemřelo 16 lidí.