Schizofrenie podle současných představ nevzniká narušením určité části mozku, ale poruchou komunikace mezi různými jeho oddíly. Mozek zkoumali vědci z NÚDZ pomocí nové techniky magnetické rezonance DTI. Analyzovali jeden z největších souborů nemocných vyšetřených na počátku onemocnění. Zjištění publikovali v prestižním časopise Schizophrenia Research.

„Zahraniční studie DTI potvrzovaly narušení bílé mozkové hmoty u schizofrenie, které by mohlo vysvětlovat narušení komunikace v mozku. Každá z prací ale uváděla narušení v jiné části mozku. Také nebylo jasné, zda je už na počátku nemoci, pak by mohlo být její příčinou, nebo se rozvíjí v průběhu nemoci, pak by bylo jejím důsledkem," popsal profesor.

Klíčové zjištění vědců z NÚDZ spočívá v tom, že u nemocných je narušení takřka všech hlavních drah bílé hmoty už v počátcích onemocnění. „Nález nás překvapil, protože předchozí práce ukazovaly spíše na narušení lokální. Nicméně v publikovaných pracích bylo porušení vždy v rozdílných oddílech mozku. Za nejpravděpodobnější vysvětlení našeho nálezu globálního narušení bílé hmoty jsme od počátku považovali velikost našeho souboru, který byl výrazně větší nežli u ostatních," uvedl Horáček.

Předchozí ohraničené nálezy byly podle něj zřejmě dány metodickou chybou při zpracování malých souborů nemocných. K testování hypotézy čeští vědci náhodně rozdělili soubor do 250 menších, tím napodobili nižší počty předchozích studií. U menších souborů se ukázaly lokální rozdíly, se zvětšujícím se souborem se oblasti narušení zvětšovaly, až pokryly takřka celou bílou hmotu.

V dalších krocích plánují vědci z NÚDZ zjistit, jak se narušení spojů v bílé hmotě promítá do funkce mozku a zda je možné z hodnocení změn bílé hmoty diagnostikovat schizofrenii ještě před propuknutím prvních příznaků.