Starosta největšího jihoafrického města Johannesburgu Amos Masondo proto vyzval obyvatele, aby zvážili alternativní způsoby pohřbívání, například kremaci nebo hromadné hroby.

Masondo tuto výzvu pronesl u příležitosti středečního otevření nového hřbitova na okraji Johannesburgu. Uvedl, že kapacita 24 z 35 místních hřbitovů je již naplněna. Zbývající volná místa sice pro nejbližší budoucnost postačí, už nyní je podle něj ale potřeba tento problém nějak řešit.

"Město by proto rádo vyzvalo obyvatele, aby zvážili jiné možnosti (uložení ostatků blízkých), jako jsou hromadné hrobky nebo kremace," citovala starostu agentura Reuters. V JAR je tradicí pohřbívat zemřelé do země.

Masondo sice výslovně neřekl, že za problémem stojí masivní šíření viru HIV, jímž je nakaženo přibližně 5,5 milionu z celkových 47 milionů obyvatel země a ročně přibude přes půlmilionu nově infikovaných, odborníci však nemoci AIDS, kterou virus způsobuje, přičítají hlavní podíl na rostoucí úmrtnosti jihoafrické populace.

V počtu nakažených HIV je podle údajů OSN Jihoafrická republika na druhém místě na světě těsně za Indií.