Ačkoli jej státní dopravní policie i prokuratura ujistily o tom, že na menší nehodě, jejímž se stal účastníkem, nemá žádnou vinu, šerif nakonec trval na svém.

"Prostě jsem neměl klid. Kdybych sám nešel příkladem ostatním, jak bych mohl požadovat vzorné chování od jiných?" zdůvodnil svůj krok americkým médiím.

Šerif Dennis Kocken pronásledoval v březnu se svým hlídkovým vozem auto jedné ženy, která podle něj jela moc rychle. Když se musel při pronásledování náhle vyhnout sněhovému pluhu, který čistil silnici, přejel do vedlejšího jízdního pruhu. Vtom ale žena začala přes tento pruh odbočovat na vedlejší cestu, šerif svůj vůz neubrzdil a narazil do boku jejího auta.

Nehodu nezávisle posoudila státní policie a konstatovala, že šerif vinu nenese. Ke stejnému závěru z právního hlediska došlo i státní zastupitelství. Oba posudky však šerifa Kockena neuklidnily. Aby utišil své svědomí, udělil si pokutu za "nebezpečnou změnu jízdního pruhu". Na tento prohřešek proti pravidlům je sazba 160 dolarů (asi 3300 Kč), které šerif zaplatil, informovala agentura DPA.