Moskva odpověděla zahájením trestního stíhání Berezovského za přípravu převratu a pohrozila tlakem na Londýn, aby magnáta s postavením politického uprchlíka vydal.

"Musíme tento režim změnit silou," řekl v The Guardian Berezovskij, který si myslí, že režim v Rusku není možné změnit demokratickými prostředky. Na otázku, zda podněcuje k revoluci, odpověděl: "Naprosto správně."

"Již jsme dali pokyn příslušným úřadům, aby zahájily trestní stíhání. Skutečně (Berezovského interview) obsahuje otevřenou výzvu k násilné změně ústavního pořádku," řekl generální prokurátor Jurij Čajka ruským novinářům. Šéf ruské diplomacie Sergej Lavrov zase prohlásil, že Berezovskij hrubě zneužívá britského azylu a že Moskva obnoví jednání s Londýnem o dřívější žádosti o vydání podnikatele ruským úřadům.

Berezovskij, který je známým kritikem prezidenta Putina, v britském deníku tvrdí, že je v kontaktu se členy ruské politické elity. Tito lidé, jejichž jména neprozradil, protože by tak prý ohrozil jejich životy, údajně sdílejí jeho názor, že Putin narušuje demokratické reformy v Rusku, centralizuje moc a porušuje ruskou ústavu.

Podnikatel těmto osobám nabízí svoje "zkušenosti a nápady", v současnosti prý také podniká konkrétní kroky, především finanční.

Berezovskij říkal prakticky totéž i loni, ale tentokráte se jeho výroky objevily v citlivém období příprav na ruské parlamentní a prezidentské volby. Kreml se snaží udržet a předat moc Putinovu nástupci, který vzejde příští rok z březnových voleb; podle ústavy se stávající prezident už nemůže ucházet o třetí mandát. Přípravou na klíčové klání se jeví letošní prosincové parlamentní volby.

Mluvčí Kremlu Dimitrij Peškov označil výroky Berezovského za trestný čin a vyzval britské úřady, aby zvážily magnátův status uprchlíka. "Chceme věřit, že Londýn nikdy neudělí azyl někomu, kdo chce využít síly k tomu, aby změnil režim v Rusku," citoval britský list Peškova.

Berezovskij již v minulosti oznámil, že zahájil kampaň, jejímž cílem má být Putinův odchod z Kremlu. Magnát byl kvůli tomu v únoru 2006 v Rusku obviněn z pokusu o státní převrat. Nyní na webové stránce Guardianu uvedl, že se stíhání neobává, ale má obavy o bezpečnost svých kontaktů v Rusku; Putinova vláda podle něj už nechala zabíjet své nepřátele. Po otrávení bývalého důstojníka ruských tajných služeb loni v listopadu Alexandra Litviněnka, který žil v Londýne a ze své smrti obvinil Kreml, nepovažuje Berezovskij vydání z Británie za Ruska za pravděpodobné.

Berezovskij patří do nepočetné skupiny takzvaných oligarchů, kteří nashromáždili velké bohatství po rozpadu Sovětského svazu v roce 1991. Ve svých rukou kromě jiného soustředil i některá významná média. Po nástupu Vladimira Putina k moci se dostával v Rusku do stále větších problémů. Nakonec se zbavil významné části svého majetku a odešel do londýnského exilu.