Sojuz se od ISS odpojil pár minut po jedenácté hodině SELČ ve chvíli, kdy se orbitální stanice nacházela ve výšce přibližně 350 kilometrů nad povrchem Země.

"Jsme velmi smutní, že stanici opouštíme. Na druhou stranu se těšíme, že budeme moci pokračovat v práci na Zemi," uvedl Simonyi. "Užil jsem si práci zde a pracoval jsem tu se skvělou posádkou a veliteli a těším se na návrat, i když to je pro nás sladkohořká chvíle," dodal.

Simonyi poté, co vystoupil z návratového modulu, vypadal velmi nadšeně, uvedla agentura AP. Smál se, rozdával úsměvy a potřásal si rukama se členy podpůrného týmu. Na rozdíl od něj měl jeden ze dvou profesionálních kosmonautů - Rus Ťurin - unavenou bledou tvář, přesto i on do kamer nějaký ten úsměv vyloudil.

"Celou dobu jsem držel pěsti a jsem nyní velmi šťastný," řekl Simonyiův bratr Tomas, který byl přítomen v řídícím středisku letu. "Ano, byl jsme nervózní, avšak nyní je to velká úleva vědět, že je v pořádku a zdráv," doplnil.

Kromě pátého vesmírného turisty Simonyie zpět na Zem z Mezinárodní vesmírné stanice (ISS) ruská loď dopravila i dva dosavadní členy stálé posádky orbitální stanice - Rusa Michaila Ťurina a Američana Michaela Lopeze-Alegriu. Ty po sedmiměsíčním pobytu na oběžné dráze vystřídala dvojice ruských kosmonautů Fjodor Jurčichin a Oleg Kotov, kteří se do vesmíru z kazašského kosmodromu Bajkonur vydali 7. dubna spolu se Simonyiem a kteří na ISS zůstanou s třetí stálou členkou posádky Američankou Sunitou Williamsovou.

Simonyi, který jmění vydělal mimo jiné jako vývojový inženýr počítačové firmy Microsoft, za cestu do kosmu zaplatil 25 milionů dolarů (515 milionů korun). Trojice se měla na Zem vrátit podle původního plánu už v pátek. Jarní deště však tento týden v Kazachstánu příliš změkčily půdu v oblasti plánovaného dopadu a návrat byl proto raději odložen na dnešek.