Základní školu v severoosetském Beslanu obsadili 1. září 2004 teroristé a zajali více než tisíc lidí, které tři dny a dvě noci drželi násilím v tělocvičně bez vody jídla. Při zmatené osvobozovací akci speciálních ruských jednotek nebo v jejím důsledku zahynulo 332 osob, z toho 186 dětí. O život přišlo také 13 příslušníků jednotek, které se na osvobozování podílely, a jeden místní občan. Na místě bylo zabito 31 teroristů. Jediný živý zajatý, Nur-paša Kulajev, byl později odsouzen k doživotnímu vězení. Tři policisté obvinění ze zanedbání povinnosti v souvislosti s masakrem byli v květnu omilostněni.

Žadatelé obviňují Rusko, že porušilo čtyři články evropské konvence o lidských právech: právo na život, respektování soukromého a rodinného života, právo na účinnou obranu před soudy a právo na svobodu vyjadřování.

Pozůstalí nejsou spokojeni s oficiálními závěry vyšetřovací komise, podle níž akce bezpečnostních sil v beslanské škole neznamenala žádné ohrožení pro životy rukojmích. Podle úřadů za smrt rukojmích mohou rebelové, kteří odpálili nálože nastražené ve škole. Teprve poté podle nich začaly zbraněmi zasahovat bezpečnostní jednotky.

Většina pozůstalých a svědků tvrdí ale opak. Chaotickou osvobozovací akci odstartovaly podle nich ruské bezpečnostní síly, které na školu okupovanou teroristy vypálily granáty a rozpoutaly tak sérii smrtících explozí. Tvrdí, že operace ruských jednotek byla zpackaná a vláda a soudy se snaží zakrýt skutečnou pravdu o jejich selhání.