Tel Aviv - Dramatická scéna se ve středu odehrála ve vzdušném prostoru nad Izraelem.

Americké civilní letadlo společnosti Continental Airlines se skoro třemi stovkami cestujících na palubě ztratilo při vstupu nad izraelské území kontakt s kontrolní věží a nenahlásilo se jí.

Izraelské letectvo proto v souladu s protiteroristickými opatřeními vyslalo k letounu čtyři stíhačky.

Deník Jerusalem Post s odvoláním na nejmenovaného činitele letectva na své webové stránce napsal, že izraelské vzdušné síly byly uvedeny do stavu nejvyšší pohotovosti.

"Ještě nikdy v historii jsme nebyli tak blízko okamžiku, kdy by byl vydán rozkaz k sestřelení civilního letadla," citoval ho doslova deník.

O situaci byli podrobně informováni premiér Ehud Olmert a ministr obrany Amir Peretz. Šéf generálního štábu armády a nejvyšší velitel letectva byli pro případ, že by bylo potřeba sestřelení v online spojení.

Pilot letounu Boeing 777 letícího z New Yorku kontaktoval kontrolní věž telavivského letiště, když se nacházel zhruba 200 mil od hranic Izraele, poté s ní však ztratil spojení. Když se přiblížil na vzdálenost 40 mil, tedy asi pěti minut od Tel Avivu, dostaly stíhačky pokyn k příblížení se k letounu, aby zjistily, zda není v moci teroristů.

Vyslané izraelské stíhací letouny ho ve vzduchu zachytily a eskortovaly zpátky nad Středozemní moře, informovala izraelská soukromá televize Channel 10.

Pilotovi amerického stroje se nakonec podařilo spojení s věží obnovit. Po ověření, že se na palubě stroje nevyskytly žádné problémy a posádka ho má pod kontrolou, eskortované letadlo bez problému přistálo na telavivském letišti.