Jak píše agentura AP, výzvědná technika, kterou při své akci policisté na třech kontinentech aplikovali, se častěji používá v boji proti terorismu či organizovanému zločinu, než při razii tohoto typu.

Britská hlava gangu, 27letý Timothy David Martyn Cox,byl v pondělí odsouzen, několik dalších osob je ve vzabě a okruh dalších podezřelých čítá přes 700 lidí z celého světa.

Další zatýkání bude zřejmě následovat: australská policie mluví v souvislosti se čtveřicí zatčených a jedním usvědčeným v Austrálii a o pouhé špičce ledovce.

Zneužívání v přímém přenosu

V chatovacím fóru nazvaném "Děti světlo našich životů" si přizvaní lidé vyměňovali fotografie a videa sexuálního zneužívání dětí včetně několikaměsíčních kojenců. Nechyběly ani živé přenosy takového zneužívání prostřednictvím webkamery.

"Pokud jste byl členem takového klubu, mohl jste se zalogovat, sjednat si čas a místo a potom v on-line přenosu sledovat, jak někdo znásilňuje a týrá dítě," popsal princip fungování rozbité sítě deviantů Jim Gamble, šéf britského Střediska pro ochranu před zneužíváním dětí.

Policisté našli v Coxově počítači téměř 76 tisíc explicitně pornografických fotografií spolu s důkazy, že nejméně 11 tisíc jich poskytl dalším uživatelům jím řízeného internetového fóra.

Jeho zatčením loni v září ale operace nekončila, naopak: britští a kanadští vyšetřovatelé si osvojili jeho virtuální identitu a tajně ještě deset dní fórum provozovali, než nasbírali dostatek usvědčujících důkazů proti tisícovkám jeho účastníků.

Vyšetřování v mezích zákona

Gamble nicméně v rozhovoru pro agenturu AP zdůraznil, že muži zákona na šíření nelegálního materiálu přímo neparticipovali.

Okamžitě poté, co odvedli Coxe v želízkách, zasedli policisté k počítači a začali komunikovat s návštěvníky fóra pod jeho přezdívkou "Syn Boží". Zjistili mimo jiné, že hned 70 lidí v tu chvíli čekalo na přímý přenos zneužívání dítěte.

Při fingované zaujaté konverzaci se stovkami pedofilů pak zjistili, jak pornografie publikovaná na fóru vznikala, jak byla distribuována a co dalšího pachatelé plánovali.

Zjištěné detaily na každého účastníka fóra byly kopírovány a posílány specialistům, kteří je rozkódovávali a identifikovali pachatele.

Nejhorší věci, co jsme kdy viděli

Co právě Coxovo fórum odlišovalo od mnoha jiných pedofilních sítí bylo zneužívání dětí v přímém přenosu. Právě vědomí, že mnoha dětem hrozí nebezpečí, přimělo policisty rychle jednat. Přes tři desítky dětí se jim tak podařilo zachránit.

"Bylo to naprosto šokující. Šlo o živé streamování prostřednictvím webkamery, a tak jsme nemohli v této operaci dlouho pokračovat, protože bylo třeba děti dostat mimo nebezpečí," cituje list Sydney Morning Herald šéfa speciálních operací australské policie Romana Quaedvliega.

"Bylo to něco jako exkluzivní klub. Nešlo o internetovou stránku, na kterou jste mohli zabloudit náhodou. Bylo k tomu třeba jakéhosi klíče nebo přístupového kódu," vysvětlil.

Coxe, který se přiznal k držení a šíření pornografických záběrů dětí, poslal v pondělí soud v Ipswichi do vězení na dobu neurčitou - do té doby, než pomine jeho společenská nebezpečnost.

"Neprojevoval žádný náznak lítosti, když jsme ho zatkli. Naši lidé pak strávili tři měsíce analyzováním a kategorizováním zajištěného materiálu," cituje britský list Guardian policejního detektiva z hrabství Suffolk, kde Cox žil, Carla Fischera.

"A byly to ty úplně nejhorší věci, jaké jsme kdy viděli," dodal. Zároveň vyjádřil přesvědčení, že desetiměsíční operace, na níž se podíleli policisté v USA, Kanadě, Británii a Austrálii poslouží jako mocné varování dalším potenciálním zájemcům o dětskou pornografii.