"Podle našich současných odhadů už není žádná naděje na přežití," řekl novinářům Chguang Šeng, viceguvernér provincie Šan-tung, v níž zaplavené doly leží.

Po bouřce z minulého týdne prorazila řeka Wen hráz a dostala se do dvou dolů u města Sin-tchaj v provincii Šan-tung. Mnoha horníkům se před vodním živlem naštěstí podařilo utéct, ale 181 jejich kolegů zůstalo pod zemí.

Záchranné práce pokračovaly, dokud zbývala alespoň malá naděje - ta už ale podle Šenga definitivně vyhasla.

Čínské uhelné doly jsou nechvalně proslulé jako jedny z nejnebezpečnějších na světě. Každoročně v nich přijde o život odhadem až 10 tisíc lidí.

Za prvních sedm měsíců letošního roku už bylo podle agentury Reuters v Číně zaznamenáno 1320 důlních neštěstí, která si vyžádala kolem 2163 obětí na životech.

Na vině je obvykle zastaralé vybavení, špatné bezpečnostní systémy nebo chybějící kontroly.