"Britské jednotky v Basře mají stále schopnost zaútočit na milice a udržet celkovou bezpečnost," reagoval v dopise Brown na tvrzení, že je jejich přítomnost na jihu země zbytečná.

Podle Campbella je počet obětí v řadách vojáků ozbrojených sil Spojeného království nepřijatelný. Jen letos přišla armáda o 41 lidí. "Budou dál pracovat s iráckými úřady a bezpečnostními složkami do doby, než (tyto) budou moci převzít (od Britů) zodpovědnost," napsal Brown.

Velká Británie má v Iráku 5 000 vojáků. Většina z nich slouží právě v jihoirácké Basře. Odtud se během loňského roku stáhlo už 2200 jednotek. Generálové podle britského tisku zvažují odchod i z poslední základny ve městě. Údajně mají pocit, že jejich přítomnost situaci ještě zhoršuje.

Americký prezident George Bush na začátku týdne prohlásil, že USA nenařídí svým jednotkám odchod z problematického Bagdádu předčasně. Podle britského ministra zahraničí Davida Milibanda to na rozhodování Londýna nemá vliv.

"Naše rozhodnutí ohledně Basry souvisí s tamní situací, ne se situací v Bagdádu," řekl BBC.