Zároveň nařídil uzavření kanceláří Mahdího armády po celém Iráku. Mladý duchovní, který je proti pokračující americké přítomnosti v zemi, tak zřejmě reaguje na včerejší násilnosti v posvátném šíitském městě Karbalá.

Při střetech na náboženské slavnosti tam zahynulo přes padesát lidí. Do přestřelek byli zapojeni i členové Mahdího armády. Američané tvrdí, že Sadr dostává finanční pomoc i výzbroj z Íránu. Základ irácké vlády premiéra Núrího Malikího tvoří umírnění šíité.