Tehdy devětadvacetiletý Ray Hinton byl v roce 1985 poslán do cely smrti za vraždu dvou vedoucích pracovníků provozovny rychlého občerstvení v alabamském městě Birmingham, kteří byli zastřeleni během loupežného přepadení. Policie nenašla svědky ani otisky Hintonových prstů, on sám svou vinu popřel.

Téhož roku byl spáchán další loupežný útok na jinou restauraci a její vedoucí, který tentokrát zranění přežil, označil za pachatele Hintona. Ten tvrdil, že byl v době činu v práci vzdálené 25 kilometrů od místa činu. Policie však u jeho matky zabavila zbraň, kterou označila za vražednou zbraň z předchozího přepadení.

Nový proces

Jeho obhájci tvrdili, že žaloba nepodala jednoznačný důkaz o tom, že by vystřelené kulky pocházely z této zbraně, a proti rozhodnutí se odvolali. Nejvyšší soud loni nařídil nový proces, který nyní skončil v Hintonův prospěch.

„Jsme nadšeni, že pan Hinton bude konečně propuštěn, neboť bezdůvodně strávil mnoho let v alabamské cele smrti, zatímco byly předkládány jasné důkazy o jeho nevině," řekl Hintonův hlavní advokát Bryan Stevenson z nevládní organizace Iniciativa za rovnou spravedlnost (EJI).

Podle této skupiny je jejich klient jedním z vězňů pobývajících nejdelší dobu v cele smrti a rovněž jedním z nejdéle vězněných Američanů, kteří nakonec byli osvobozeni.

Hainesovi obhájci dlouhá léta argumentovali nejen nedostatkem důkazů, ale i tím, že byl odsouzen kvůli své tmavé barvě pleti.