I v pátek se na místě očekávají tisíce lidí. Někteří z nich již ráno před otevřením dveří stáli před knihovnou frontu. Ve čtvrtek se podle agentury APF s Kennedym přišlo rozloučit zhruba 25.000 lidí. Členové rodiny Kennedyů řadě čekajících přišli osobně poděkovat za to, že přišli.

Otevírací hodiny se kvůli velkému zájmu musely prodloužit až do dnešních 02:00 tamního času (08:00 SELČ). Rozloučení veřejnosti lze sledovat i na internetu, například na webových stránkách americké televizní stanice Fox.

Lidé, kteří ve čtvrtek čekali před knihovnou ve frontě až tři hodiny, často říkali, že si udělali čas na rozloučení s Edwardem Kennedym, protože i on si během 47 let ve svém úřadu udělal čas na ně. Například osmatřicetiletá Ellen Freedová uvedla, že jen díky Kennedymu neskončila na ulici. Má epilepsii a díky Kennedymu prý získala bydlení s federální podporou. „Kdyby nebylo Teda Kennedyho, byl by ze mě bezdomovec,“ řekla agentuře AP.

V pátek večer místního času by se v knihovně mělo podle AP konat soukromé rozloučení rodiny a přátel zesnulého senátora. Měl by na něm promluvit americký viceprezident Joseph Biden či bývalý republikánský kandidát na prezidenta a senátor John McCain.

Senátor Kennedy bude v sobotu pohřben na Arlingtonském hřbitově v blízkosti svých dvou zavražděných bratrů, prezidenta Johna a senátora Roberta. Předtím bude za zemřelého sloužena soukromá bohoslužba, na níž by měl promluvit i prezident Barack Obama, kterého s Edwardem Kennedym pojilo hluboké přátelství. Mše by se podle agentur měli zúčastnit i exprezidenti James Carter, Bill Clinton a George W. Bush. Jeho otec a také bývalý prezident George Bush se obřadu oproti původním předpokladům nezúčastní, není prý schopný cesty, uvedla dnes agentura AP.

Kennedyho smrt znamená soumrak jedné z největších politických dynastií ve Spojených státech a těžkou ránu pro Demokratickou stranu v době, kdy se snaží najít odpověď na výzvu prezidenta Obamy ohledně rozsáhlé reformy zdravotní péče. Právě zdravotní reforma byla Kennedyho doménou.

Demokraté proto již nyní debatují o tom, kdo by měl nahradit muže, který si v v horní komoře Kongresu odsloužil bezmála půl století.

Spekuluje se o tom, že by jej mohla zastoupit třeba manželka Victoria, ta však podle zdrojů z okolí Kennedyů nemá o tuto funkci zájem. Mezi dalšími lidmi zvažovanými v souvislosti s nástupcem zesnulého jsou ale i politici a byznysmeni, kteří nejsou s klanem Kennedyů nikterak spřízněni.

O Kennedyho nástupci by se podle zákonů Massachusetts mělo rozhodnout ve volbách, které by se konaly až někdy v únoru nebo v březnu příštího roku. Kennedy ale před svou smrtí napsal zákonodárcům Massachusetts. V dopise požádal, aby v případě, že se nebude moci kvůli své nemoci dostavit do sněmovny k hlasování například o zásadní zdravotnické reformě, jmenoval guvernér státu na jeho místo prozatímního senátora. K tomu by ovšem museli zákonodárci změnit zákony, což se nelíbí například některým republikánům.