Policie podezřelého dopadla po dramatickém pátrání v divočině Idaha, více než 1500 kilometrů od místa činu v Kalifornii. Muže potkal už ve středu turista v odlehlé horské oblasti, ale zpočátku nepojal žádné podezření. Úřady informoval až později. Policie našla automobil únosce a 150 ozbrojených policistů v sobotu oblast pročesalo.

Podle CNN vrtulník objevil jeho stan. Policisté na zemi ho obklíčili a muže zastřelili. Osvobozená dívka byla převezena na pozorování do nemocnice.

Minulou neděli byla nalezena těla 44leté matky a jejího osmiletého syna Ethana v hořícím domě podezřelého poblíž kalifornského San Diega. Úřady předpokládají, že pachatelem byl 40letý muž, který se rovněž zmocnil dívky. Údajně šlo o blízkého přítele rodiny.

Motiv činu zůstává záhadou. Ethan a Hannah ho znali léta a říkali mu „strýc Jim". Přátelé blonďaté dívky tvrdí, že pro ni měl slabost.