V době srážky bylo na palubě asi 200 amerických námořníků, většina z nich spala v kajutách. Tři námořníci, včetně kapitána se zranili a sedm se pohřešovalo, ti byli nalezeni mrtví.

Podle japonské pobřežní stráže to vypadalo, že se torpédoborec potopí. Nebezpečí potopení se ale vyhlnul a zamířil k japonským břehům.

K incidentu došlo asi 100 kilometrů (56 námořních mil) jihozápadně od americké vojenské základny Jokosuka. Informovala o tom agentura Reuters.

Tři osoby převezl vrtulník do nemocnice, včetně velitele Bryce Bensona, který je ve stabilizovaném stavu.

Jak ke srážce došlo, zatím není jasné. Podle japonské námořní stráže na přehledném úseku panovalo jasné počasí. Příčina se vyšetřuje.

„Plavidlo americké armády Fitzgerald utrpělo poškození na pravé straně nad i pod čarou ponoru," oznámilo americké námořnictvo.

Americký torpédoborec je součástí flotily osmi lodí, které operují u japonských břehů ze základny Jokosuka.

Podle japonského pobřežní stráže filipínské kontejnerové plavidlo ASX Crystal „plně spolupracuje na vyšetřování." Převáželo 29 tisíc tun nákladu v 1080 kontejnerech. Filipínská loď byla přibližně třikrát těžší, než americká a měla namířeno z přístavu Nagoja do Tokija.

Žádný z 20 Filipínců, kteří byli na palubě, nebyl zraněn.

Jak dále uvádí agentura Reuters, vody Tokijské zátoky jsou plné obchodních plavidel, které pendlují mezi největšími japonskými přístavy Tokijem a Yokohamou.

Mezinárodní námořní právo neudává, kdo má přednost v jízdě, ale stanovuje pravidla pro signalizaci mezi loděmi.