Po technologickém posouzení mise mohou inženýři začít sestrojovat sondu, oznámila NASA ve čtvrtek.

Cílem sondy OSIRIS-REx, která má odstartovat z floridského Mysu Canaveral v září roku 2016, je vůbec poprvé odebrat vzorky asteroidu a vrátit se s nimi v roce 2023 zpět na Zemi. Cílem sondy bude těleso 1999 RQ36, známé také pod přezdívkou Bennu. Mise má stát 800 milionů dolarů (zhruba 15,8 miliardy korun).

Vědci jsou zvědaví, jaké horniny a chemické látky asteroid obsahuje. Dopady podobných asteroidů na Zemi v dávné minulosti pravděpodobně přinesly organický materiál a vodu, které jsou nutné pro vznik života. "Je to průkopnické úsilí, jak technologicky, tak vědecky," řekl hlavní vědec mise Dante Lauretta z Arizonské univerzity v Tusconu.