V téže době, kdy nový americký prezident Donald Trump usiluje o vřelejší vztahy s Čínou, se několik amerických kongresmanů vydalo navštívit jedenaosmdesátiletého duchovního vůdce Tibeťanů Dalajlámu. Delegaci vede demokratická politička Nancy Pelosiová. Lze předpokládat, že tato návštěva zkomplikuje vztahy mezi Bílým domem a Pekingem. 

"Chceme demonstrovat náš závazek vůči tibetským lidem, jejich víře, jejich kultuře a jejich jazyku," uvedla podle agentury Reuters Pelosiová.

Setkání amerických zákonodárců s Dalajlámou přichází v choulostivé době pro nového prezidenta Donalda Trumpa. Ten sice v rámci své volební kampaně kritizoval Čínu pro její měnové manipulace a ochranu vnitřního trhu, ale v současnosti se snaží získat si její podporu ve snaze omezit jaderné aktivity Severní Koreje. 

Dalajláma projevil během amerických prezidentských voleb přání se s budoucím vůdcem Spojených států amerických setkat. V současnosti je ale podle Reuters nepravděpodobné, že by byl v dohledné době pozván do Bílého domu. Americký ministr zahraničí Rex Tillerson navíc bagatelizoval minulý týden význam lidských práv v americké zahraniční politice, což u Dalajlámy vyvolává obavy, že mohl přijít o jednoho z posledních spojenců na Západě.

Pelosiová navštívila Dalajlámu naposledy v roce 2008, kdy mu vyjádřila podporu v souvislosti s čínským zásahem proti protestujícím Tibeťanům, který souvisel s tehdejším pořádáním olympijských her v Pekingu. Podle bojovníků za lidská práva se od té doby situace v tibetské autonomní oblasti silně zhoršila: čínské úřady stále represivněji zakročují proti disentu a prosazují systematickou politiku asimilace Tibeťanů.

"Úroveň represe v Tibetu výrazně vzrostla," tvrdí Meenakshi Gangulyová, ředitelka mezinárodní nevládní organizace Human Rights Watch pro jižní Asii. 

Z Tibetu stále čas od času prosakují zprávy o izolovaných protestech proti čínské nadvládě. Jeden šestnáctiletý student se podle Rádia Svobodná Asie upálil letos 2. května, přičemž vykřikoval hesla "Tibet chce svobodu" a "Ať se Jeho Svatost Dalajláma vrátí do Tibetu".

Kongresman za demokraty Jim McGovern, který se účastní aktuálního setkání s Dalajlámou, vznesl požadavek, aby zahraniční politika Spojených států chránila identitu tibetského lidu a činila Čína odpovědnou za porušování lidských práv.