Pohřebiště bylo objeveno ve vzdálenosti šesti kilometrů od archeologického naleziště Tuna el-Gabal.

Tato oblast je známá svými rozsáhlými katakombami z faraonského období Pozdní doby a následné Ptolemaiovské dynastie. Je tedy staré více než dva tisíce let.

„Za poslední tři měsíce jsme objevili skupinu hrobek a hrobů, které patří kněžím starodávného egyptského boha Thovta, hlavního boha 15. nomy (označení pro administrativní jednotku ve starověkém Egyptě), jejíž hlavním městem bylo Chemenu," uvedl Mustafa Vazírí, generální tajemník ministerstva památek.

S vykopávkami v těchto místech začali archeologové už na konci loňského roku. Nejnovější objevy zahrnují mimo jiné i 40 vápencových sarkofágů různých tvarů a velikostí, šperků, amuletů a čtyři kanopické nádoby z alabastru.

V takzvaných kanopách se dříve uchovávaly orgány zemřelých. „Jsou ve velmi dobrém stavu a stále jsou v nich mumifikované vnitřní orgány,“ uvedlo ministerstvo. Podle něj je na nádobách také velmi dobře viditelný hieroglifický text, ve kterém stojí jméno a tituly nebožtíků.

Právě Chemenu bylo významné starověké hornoegyptské město ležící ve středním Egyptě na západním břehu Nilu naproti Achetatonu. Velkého významu dosáhlo obzvláště v pozdní římské době.

Oblasti někdejšího města odpovídá nynější archeologická lokalita u současného města Ešmúnén asi 290 km jižně od Káhiry, jeho součástí bylo také pohřebiště v dnešní Tuna el-Gabal a pohřebiště v el-Berša na protějším východním břehu Nilu.

„Výkopové práce by měly trvat dalších pět let, řekl ministr ministr památek Chálid Ananí serveru Ahram Online a dodal, že podobných pokladů zde bude pravděpodobně mnohem více.

Po sériích nelegálních výkopů byla tato oblast v roce 2002 prohlášena za archeologické naleziště pod záštitou egyptského ministerstva. Práce zde probíhaly do roku 2004, posléze přestaly. Další vykopávky pak započaly až v roce 2017.

Egypt těmito kroky usiluje o restabilizaci cestovního ruchu v zemi. Ten je totiž hlavním zdrojem příjmů a v posledních letech upadá.