Během letošního roku mají do závěrečné fáze vstoupit vzdušné testy létajícího laserového děla určeného k ničení balistických střel ve vzestupné fázi letu.

Zbraň vyzařující paprsek kyslíko-jódového laseru umístili technici amerického letectva do mohutného trupu Boeingu 747 Jumbo Jet. Ten se již na první pohled od běžného linkového letounu liší střeleckou věží umístěnou ve špici boeingu, která v sobě skrývá „oko“ složené z čoček sloužících k zaměření ničivého paprsku na cíl.

Laser je schopen generovat paprsek o průměru deset centimetrů, který dokáže zničit daný objekt na vzdálenost až 15 kilometrů. Podle leteckých odborníků budou hlavním cílem nové zbraně balistické rakety. Laserové dělo má ale má využitelné i k boji proti pozemním cílům.

Paprsek zahřeje zvolený cíl na teplotu několika tisíc stupňů a bez větších problémů tak propálí jakýkoli dosud známý pancíř. Výhodou nové zbraně je možnost regulovat intenzitu laserového paprsku. Operátor tak může v případě útoku proti obrněné technice rozhodnout, zda například zasáhnout palivovou nádrž a následným výbuchem cíl zničit, nebo propálit pneumatiky vozu a nepřítele pouze znehybnit.

K tomu, aby se z laserového děla stala konvenčně využitelná zbraň, však museli Američané překonat řadu technických obtíží, především vykompenzovat vibrace pohybujícího se letounu či případné turbulence.
Celý systém je zatím také velmi objemný a těžký, což neumožňuje jeho instalování na menších letounech. V budoucnu by se totiž platformou pro laserové dělo mělo stát osvědčené transportní letadlo C-130 Hercules či letoun s překlopnými rotory a kolmým startem V-22 Osprey.