Většina z těchto případů se odehrála mezi lety 1951 a 1975 v době, kdy byla australská společnost velmi konzervativní a silně nábožensky založená. Mladé svobodné ženy, které otěhotněly, čelily silnému společenskému tlaku a uchylovaly se k blízkým nebo do náboženských institucí. Děti prý byly k adopci určeny ještě před narozením. Matkám byla adopce představena jako nevyhnutelné řešení a byly nuceny s ní souhlasit. Někdy byl jejich podpis podle vyšetřovatelů získán i lstí.

Vyšetřovatelé shromáždili stovky výpovědí, podle nichž za odloučením matek od dětí často stály náboženské instituce.

Australská ministryně spravedlnosti Nicola Roxonová uvedla, že vláda se oficiálně omluví 21. března příštího roku v parlamentu.

AFP napsala, že oficiální omluvy Canberry jsou mimořádnou věcí. V roce 2008 se tehdejší premiér Kevin Rudd v historickém projevu v parlamentu omluvil jménem Austrálie původním obyvatelům kontinentu Austrálcům za zacházení, které jim v minulosti způsobilo utrpení a žal.