Podle meteorologického úřadu bylo takové horko "bezprecedentní." Denní teploty kolem 40 stupňů Celsia zaznamenali meteorologové v nejméně pěti dnech. Nový rekord překonává podmínky z roku 2013. Tehdy Austrálie zaznamenala nejhorší vlnu veder v historii.

Rekordní teploty

Například v Adelaide v Jižní Austrálii vystoupala minulý týden teplota na rekordních 47,7 stupně, což bylo nejvíc za posledních 80 let. Největší horko postihlo Nový Jižní Wales, části Queensland či Jižní Austrálii. V důsledku veder se východ Austrálie potýkal s nejhorším suchem v posledních letech. Tisíce Australanů musely v listopadu opustit domovy, když utíkaly před požáry v Queenslandu.

V Tasmánii se hasiči potýkali dokonce s 50 požáry, které zapříčinilo sucho v kombinaci se silnými větry.

Podle místních zdravotníků muselo být také 44 osob v Jižní Austrálii kvůli horku hospitalizováno. Počasí se dotklo i jednoho z nejslavnějších tenisových turnajů - Australia Open v Melbourne, kdy byli pořadatelé nuceni některé zápasy na nekrytých kurtech pozastavit. Město Adelaide zaznamenalo v lednu překonání rekordu dokonce dvakrát, teploty dosahovaly 47,7 stupňů Celsia a poté dokonce 49,5 stupňů Celsia.

Umírají i zvířata

Suchem trpí i zvířata. Nedaleko Alice Springs zaznamenaly úřady smrt více než 90 divokých koní. Strážci parku je nalezli mrtvé či polomrtvé nedaleko vodní tůně, která běžně nevysychá, avšak kvůli rekordním vedrům zcela zmizela a jiné napajedno nebylo k dispozici. Asi 40 koní zemřelo na dehydrataci, zbylé museli strážci utratit. 

V povodí řek Murray a Darling na jihovýchodě země kvůli nedostatku kyslíku způsobeného horkem uhynul více než milion ryb. V okrese Adelaide pak zemřely celé kolonie netopýrů. Ti padali ze stromů a lidé v oblasti byli varováni, aby se jich nedotýkali, protože mohou přenášet smrtelné choroby.

Netopýři a kaloni totiž nejsou schopni přežít při teplotách přesahujících 42 stupňů Celsia, proto je pro ně toto počasí fatální. Ve městě Cairns se při vlně veder na konci listopadu 2018 objevovali mrtví kaloni doslova na každém rohu. Padali ze stromů, umírali v bazénech na zahradách a na dalších místech. „Bylo to naprosto depresivní,“ uvedl pro BBC biolog David White. Počasí s populací těchto okřídlených savců velmi radikálně zamávalo. 

Bezprecedentní událost

Vědci z Western Sydney University, kteří kaloně zkoumají, zveřejnili podrobnou zprávu. Podle ní zemřelo v listopadu zhruba 30 tisíc kaloňů, což je zhruba třetina celé populace v Austrálii. „Taková událost se neudála v Austrálii od doby, kdy byla osídlena lidmi,“ uvedl ekolog Justin Welbergen, který zároveň uvádí, že jde o katastrofu „biblických rozměrů“. 

Na twitteru také místní obyvatelé sdílejí videa a snímky s koalami, které dokonce překonají strach z lidí nechají se od nich napájet. 

Horko nesvědčí ani plazům. Například hadi se zde stále častěji stahují k lidským obydlím, kde hledají útočiště i vodu. V Queenslandu dokonce jednoho z nich objevila žena ve sprše, uvedl pro BBC jeden z místních hadích lovců.