Mekka je muslimka a od čtrnácti let dobrovolně nosí burku, tradiční hábit zahalující ženu od hlavy k patě. Těžko se dá plavat, když máte tělo ovinuté v bavlně, která když se namočí, je velice těžká, říká.

Teď její obtížnou situaci vyřešila módní novinka - burkini ((složenina slov bikiny a burka), sestávající z červených legín a delšího žlutého trika. A tak se temperamentní dvacetiletá Mecca stala dobrovolnou plavčicí v rámci programu Na stejné vlně, který je určen australským muslimům.

Program rozjela před rokem nezisková skupina Surf Life Saving Australia s federálním ministerstvem přistěhovalectví a místní radnicí. Projekt byl reakcí na ošklivou epizodu na pláži Cronulla jižně od centra Sydney v prosinci 2005, kdy tu potulující se skinheadi a neonacisté, mnozí opilí a s rasistickými slogany na tělech a tričkách, zbili Libanonce.

V zemi i v zahraničí se mnozí obávali, zda v Austrálii nenastává období rasové nenávisti. Ze zhruba 20,2 milionu Australanů je necelého půl milionu muslimů. Většina z nich žije v Sydney a Melbourne.

Program Na stejné vlně chce podpořit kulturní porozumění, začlenit příslušníky menšin - Číňany, Somálce, Súdánce - do "plážové" kultury. Chce také vyvrátit všeobecně vžitou představu, že záchranář je vždycky blond, modrooký a opálený.

V rámci programu se 22 mužů a žen od 14 do 40 let, včetně ženy se třemi malými dětmi, rozhodlo stát se záchranáři. Většinou to byli etničtí Libanonci, ale byl tu i Palestinec, Syřan a Libyjec. "Ale všichni hrdí Australané," říká jeden z nich Suheil Damouny. "To nesmíme opomenout."

Dvacetiletý Suheil, sportovní zpravodaj týdeníku The Torch, nerad mluví o své národnosti. Jeho prarodiče odešli z Palestiny v roce 1948 do Libanonu a pak do Spojených arabských emirátů, kde žil do té doby, než se před sedmi lety přestěhoval do Austrálie. Považuje se za Australana. Jeho přátelé prý nechápou, proč toužil stát se záchranářem - zvlášť v Cornulle. A už vůbec si nemysleli, že by byl schopen přestát osmitýdenní kurz. "Ale zvládl jsem to," hlásá hrdě.

Ukazuje na žluté surfové prkno s červeným nápisem Záchranný surf (Surf Rescue), které čeká na použití v kritické situaci. Damouny, který měří 170 centimetrů a váží 64 kilo, přiznává: "Nejtěžší bylo zvyknout si na tuhle ohavnou velkou věc. Je pořádně těžká."

Jednou z věcí, kterou musel zvládnout, bylo vyvléci plavce v bezvědomí na palubu člunu a pak ho dostat vysokými vlnami na pobřeží. Mekka si přerazila nos, když se snažila prodrat se troskami rozlámaného surfového prkna. Vymkla si také oba kotníky. "Mám podlitiny na celém těle," postěžovala si. "Ale jsem odhodlaná zvládnout to."

Přiznává, že příliš nedoufala, že kurz zvládne. "Jsem prostě ženská se vším všudy," připouští. "Ráda cupkám na vysokých podpatcích."

Jenže jedním z důvodů, proč se připojila k záchranářům, je fakt, že chtěla, aby se Australané dozvěděli víc o muslimech. "Myslí si, že muslimky neumějí plavat," říká. "A že vůbec nic nezvládnou," směje se nahlas. Když lidé vidí ženu v burce, automaticky si myslí, že je utlačovaná. "Já nejsem utlačovaná," konstatuje. "Říkám, co si myslím. Jsem vzdělaná. Rozhoduji sama za sebe."

Pro ni a další ženy bylo největší překážkou oblečení. Vyřešil to za ně místní podnikatel Aheda Zanetti, který navrhl "dynamické plavky a sportovní oblečení pro moderní muslimky". Zanetti, který tvoří pod značkou Ahiida, stvořil pro záchranáře dvoudílné plavky z pružné látky. Jeho plavecký oblek kryje dokonce i vlasy.