Více než 90 divokých koní zahubilo horko nedaleko města Alice Springs v Severním teritoriu. Na pohřešované stádo upozornili příslušníci domorodé komunity. Policisté po krátkém pátrání objevili nedaleko vyschlého napajedla zhruba 40 mrtvých zvířat, další desítky vyhladovělých a dehydratovaných koní musely být utraceny, protože byly na pokraji smrti.

„Byl jsem zničený. Nikdy jsem něco takového neviděl, všechna ta mrtvá těla,“ popsal pro britskou BBC místní obyvatel Ralph Turner. „Nemohl jsem uvěřit, že se něco takového vůbec mohlo stát.“ Další obyvatel oblasti Rohan Smyth popsal, že se koně shromáždili na místě, kde „je normálně voda“ a „neměli kam jinam jít“.

Počet mrtvých zvířat však bude daleko vyšší. Již nyní úřady naplánovaly utracení dalších 120 divokých koní či oslů, kteří „umírají žízní“. Teploty v okolí Alice Springs se po dobu dvou týdnu pohybovaly nad hranicí 42 stupňů Celsia, o více než šest stupňů nad běžným lednovým průměrem.

Umírají i další zvířata

Horko způsobuje problémy i dalším živočichům. Ve státě Nový Jižní Wales například došlo k masovému vymírání netopýrů, podél říčních koryt pak byly nalezeny statisíce mrtvých ryb. „S narůstajícími dopady klimatických změn očekáváme, že k podobným situacím bude docházet stále častěji,“ uvedl David Ross z Centrální zemské rady v Alice Springs. „Nikdo není plně připraven na ně reagovat.“

V Austrálii byla během čtrnácti dnů pokořena celá řada teplotních rekordů. V jihoaustralském Adelaide například ve čtvrtek padl rekord z roku 1939, meteorologové tu naměřili 46,2 stupně. Úřady kvůli horkému počasí vydaly varování před vycházením z domovů a vyzvaly k omezení fyzické aktivity. Obavy panují zejména o seniory, chronicky nemocné a děti.