Hlavní město Canberra, které je správní jednotkou na úrovni svazového státu, legalizovalo sňatky homosexuálů minulou sobotu. Rozhodnutí nejvyššího soudu zákon zrušilo s odůvodněním, že vnáší zmatek do australského právního systému. Ostatní australská území totiž žádný takový zákon nemají.

Podle soudců nejvyššího soudu nemůže být zákon schválený v některé z částí australské federace v rozporu se zákonem platným celostátně. Federální zákon o manželství definuje sňatek výhradně jako spojení osob opačného pohlaví. Taková definice platí od roku 2004, kdy byl zákon opatřen příslušným dodatkem.

Jednomyslné rozhodutí

Zákon legalizující homosexuální sňatky odhlasovalo zastupitelstvo v Canbeře v říjnu. Podle právníků zastupujících hlavní město by měl zůstat v platnosti, protože upravuje poměr osob, jichž se federální zákon jakožto norma vztahující se na osoby opačného pohlaví netýká. Rozhodnutí nejvyššího soudu bylo nicméně jednomyslné.

Podle aktivistů homosexuální komunity bylo od soboty v Canbeře oddáno téměř třicet homosexuálních párů. Rozhodnutí nejvyššího soudu znamená, že jejich sňatek je neplatný.

Sňatky homosexuálů jsou legální v 18 zemích světa, v dubnu se k nim připojil i australský soused Nový Zéland.