Zástupci církve v pátečním prohlášení uvedli, že nebudou své kněží nutit ke spolupráci s úřady. Odmítnutí doporučení komise může vyvolat konflikt mezi náboženskou organizací a australskou vládou. Zamlčování důkazů získaných během zpovědi je totiž v jednom z australských států postaveno mimo zákon a další o podobném kroku uvažují. 

Podle arcibiskupa Marka Coleridge by však prolomení zpovědního tajemství k zajištění bezpečnosti dětí nepomohlo. „Zpověď je neoddělitelným prvkem náboženského života a ztělesňuje porozumění mezi věřícím a bohem,“ sdělil médiím.

„Rozhodně si nemyslíme, že jsme něco víc než zákon. Ochrana dětí je podle nás extrémně důležitá. Nesouhlasíme však, že zajištění bezpečnosti a zachování zpovědního tajemství se navzájem vylučují,“ myslí si Coleridge.

Vyšetřování odhalilo tisíce případů

Královská komise v loňském roce ukončila rozsáhlé vyšetřování, během kterého vyslechla okolo 15 tisíc obětí sexuálního zneužívání ze strany kněžích, ale také učitelů, vychovatelů či sportovních trenérů. Zkoumala rovněž, jakým způsobem se k případům za posledních 90 let stavěla katolická církev.

Před dvěma týdny odešel od australského soudu s ročním domácím vězením bývalý arcibiskup Philip Watson. Podle soudce Roberta Stona věděl o zneužívání devíti ministrantů knězem Jamesem Patrickem Fletcherem, ale mlčel aby ochránil pověst katolické církve.