Před týdnem se irácká vláda, která si pochvaluje první úspěchy rozsáhlé bezpečnostní operace v Bagdádu, odvážila zkrátit dobu zákazu nočního vycházení, který nutil mnohé obchody a restaurace zavírat příliš brzy. Mnozí obyvatelé Bagdádu se sice stále ještě bojí vyjít si ven za zábavou. Někteří se ale přece jen odvážili vrátit do Rusafy, největšího zábavního parku v Bagdádu, aby si tam oddychli od násilí a pozapomněli na nedostatek základních služeb.

"Trochu jsme se báli, než jsme přišli," přiznal Rijám Bakír, když stál s přáteli ve frontě na Gravity Rotor, atrakci, která rozmetá milovníky vzrušení po vnitřních stěnách válcovité místnosti. "Naštěstí je tu ale hodně lidí a můžeme nakrátko zapomenout na násilný svět tam venku a užít si to tady společně."

Personál parku, který byl založen před 40 lety, si pochvaluje nárůst návštěvníků, kterých prý přichází už několik tisíc denně. Studenti, mládež a rodiny si zase jednou užívají jízdy strašidelným vlakem a autíčky na autodromu. Provozovatelé ale dobře vědí, že by stačila jedna velká nálož a park by se zas vylidnil.

Abbás Chundír provozuje jízdy Pirátskou lodí, při nichž se návštěvníkům obrací žaludek naruby. Jak říká, pokles každodenního počtu obětí masakrů vražedných komand během sedmi týdnů realizace bezpečnostního plánu pro Bagdád ztrojnásobil počty jeho zákazníků. Vzpomíná, jaké zlé časy nastaly, když ozbrojenci napojení na Al-Káidu před rokem odpálili nálože v posvátné šíitské svatyni ve městě Sámara. Jejich čin rozpoutal vlnu sektářského násilí, které zabilo desetitisíce Iráčanů.

Zákazníci se zase začínají trousit i do restaurací. Muklís Abdalláh, majitel restaurace Crispy v centru Bagdádu, v níž nabízí řadu západních, čínských, indických i místních jídel, odhaduje, že zisky za letošní první čtvrtrok o polovinu překročily jeho zisky za loňský rok. "Od spuštění (bezpečnostního) plánu v únoru k nám přichází zase více hostů, lidé jsou ale ještě pořád nervózní a jedna velká bomba je zase zaplaší," říká restauratér. "Když se lidé dozvěděli, že vláda zmírnila zákaz vycházení, podpořilo to jejich důvěru."

Rodiny s dětmi a mladí lidé se o víkendech vracejí i do bagdádské zoologické zahrady. Zvláště o víkendech si zase rádi prohlížejí zvířata jako paviány, lvy, medvědy a gepardy. Stráže u vstupní brány každého návštěvníka prohledávají ve snaze zabránit sebevražedným útokům. Kajs Vafík říká, že vzal svého tříletého synka Ahmada do zoo, aby ho zbavil nudy doma. "A teď sem chodím každý týden, protože můj syn to tu má rád," říká. V náručí drží Ahmada, který nadšeně ukazuje prstíkem na vlka v kleci.

Podle Vafíka začalo v těchto dnech chodit do zoologické zahrady více lidí. "Je mi líto, že musí vyrůstat v těchto hrozných podmínkách, a zoologická je to jediné, co mu dělá radost. Nemůže se toho nabažit. Pokaždé, když se probudí, chce sem zase jít a znovu se dívat na tygry a lvy."