Obama to podle agentury Reuters uvedl v pátek na tiskové konferenci bilancující jeho letošní rok.

Americkou delegaci na únorových hrách tentokrát nepovede žádný vysoký vládní představil jako v minulosti. Zato se v ní objeví někdejší tenisová hvězda a bojovnice za práva gayů a leseb Billie Jean Kingová, hokejistka Cailin Cahowová a olympijský šampion v krasobruslení Brian Boitano. Ten se ke své homosexualitě veřejně přihlásil tento týden.

„Myslím, že ta delegace mluví sama za sebe," prohlásil Obama na tiskové konferenci v Bílém domě. „Fakt, že v ní máme lidi jako Billie Jean Kingovou nebo Briana Boitana, kteří byli sami vynikajícími sportovci, jež každý uznával za jejich výjimečnost, ale i za jejich charakter, a kteří jsou také členy gay a lesbické komunity, by měl být vnímán tak, jak si zaslouží," dodal.

Americký prezident zdůraznil, že USA na olympiádě nerozlišují sportovce podle jejich sexuální orientace. „My hodnotíme lidi podle jejich výkonů, jak na kurtu, tak mimo něj, na hřišti i mimo hřiště," poznamenal Obama, jehož výběr delegace pro Soči americká média hodnotila jako jasné stanovisko k ruskému homofobnímu zákonu.

Na hry do Soči nepojedou ani prezidenti Německa nebo Francie Joachim Gauck a François Hollande. Ani jeden důvody své neúčasti neupřesnil, u obou se ale spekuluje, že motivem je nesouhlas s porušováním lidských práv v Rusku. Český prezident Miloš Zeman se naopak do Soči chystá.