Demonstranti, kterých do centra katalánské metropole dorazilo podle policie 200 tisíc, ale podle organizátorů až půl milionu, požadují osvobození svých politických vůdců, kteří jsou podle jejich názoru nevinní. V čele průvodu kráčeli lidé držící transparent s nápisem „sebeurčení není zločin“. Za nimi pochodovaly tisíce protestujících, kteří mávali vlajkami Katalánska a pokřikovali hesla na téma nezávislosti.

Proces s dvanácti lídry loňského pokusu o osamostatnění Katalánska probíhá v době, kdy se Španělsko začíná připravovat na předčasné volby. Ty by tak mohly být sílící nespokojeností v regionu, kde žije zhruba 15 procent obyvatel země, značně poznamenány.

Soud pokračuje

„Je to vůbec nejdůležitější soud, který jsme tu od počátku demokracie měli,“ řekl v úterý reportérům předseda Nejvyššího soudu Carlos Lesmes. Soudní stání, které může trvat několik týdnů i měsíců, rozhodne, zda obvinění politici zůstanou ve vězení, kde někteří z nich pobývají od svého zadržení již déle než rok.

Obžalovaní politici čelí obvinění ze vzpoury a zneužívání veřejných prostředků a v případě odsouzení jim hrozí tresty odnětí svobody v rozmezí od šestnácti do pětadvaceti let. Katalánský ministr zahraničí Raul Romeva však věří, že je soud osvobodí. „Trest vězení by navždy uvrhl stín na historii i budoucnost Španělska,“ prohlásil.

Mezi obžalovanými chybí jméno bývalého katalánského premiéra Carlese Puigdemonta, který krátce po neúspěšném referendu uprchl ze země do exilu v Belgii. V případě jeho návratu do země ho čeká samostatné soudní stání.

Volby se blíží

Španělský premiér Pedro Sánchez v pátek oznámil, že se předčasné volby uskuteční 28. dubna letošního roku. Důvodem je neúspěch vlády, které se v parlamentu nepodařilo prosadit návrh rozpočtu na letošní rok. Klíčovou roli při odmítnutí rozpočtu sehráli právě poslanci z řad katalánských separatistů.

Dubnové volby budou již třetími za poslední méně než čtyři roky. Kromě rozštěpené politické scény čelí Sánchez také tlaku zevnitř své Španělské socialistické dělnické strany. Předvolební průzkumy ukazují, že strana sice zůstává favoritem voleb, její podpora však oproti loňskému roku mírně klesla. Žádný z politických subjektů nemá v tuto chvíli dostatečnou podporu na to, aby dokázal sestavit jednobarevnou vládu.