Ulice Washingtonu zaplavily tisíce ozbrojených policistů a stovky obrněných vozů, v pohotovosti jsou helikoptéry, řeku East River střeží potápěči a na střechách domů jsou připraveni ostřelovači. Policie vyzvala obyvatele Washingtonu, aby dnes pokud možno vůbec nevyjížděli auty do centra, očekává se totiž naprostý kolaps dopravy.
Nezvyklý rozruch vyvolala od září plánovaná návštěva hlavy katolické církve Benedikta XVI., jenž včera v odpoledních hodinách přistál na letecké základně Andrews Air Force. Tam jej přivítal americký prezident George Bush se svou manželkou Laurou, s nimiž se papež sejde znovu dnes večer v Bílém domě při oslavě svých 81. narozenin.
Cesta papeže do Spojených států má hned několik racionálních důvodů. Hlava církve chce při projevu v sídle Spojených národů vyzvat k míru, spravedlnosti a klidnému soužití mezi náboženstvími. V nabitém programu má připravenou i zastávku v newyorské synagoze, kde popřeje židovským občanům města šťastný svátek pesah.
Podle vyjádření Vatikánu papež doufá, že jeho šestidenní cesta povede k duchovní obrodě víry mezi Američany. Ti se netají tím, že jejich sympatie stále patří bývalému papeži Janu Pavlu II., který navštívil Ameriku v roce 1999.
Snahám změnit image odpovídá také papežův program: mše na baseballových stadionech či modlitby na Ground Zero za oběti 11. září. ⋌(kaj)