„Denně přijede přes deset tisíc lidí. Jen do března jsme měli dvě stě jeden tisíc návštěvníků, což je dvakrát víc než loni,“ usmívá se ošetřovatel Heiner Klös. Děsí se však Velikonoc. „Jestli bude hezky, lidé se u jeho venkovního výběhu ušlapou,“ říká Klös.

Přitom ještě před třemi týdny hrozila medvíděti smrtící injekce. Když ho v prosinci odvrhla po porodu matka, zvíře vypiplal ošetřovatel. Podle zákona na ochranu zvířat ale lidé nesmí šelmy krmit. Veterináři protentokrát udělali výjimku a Knutovi dovolili žít.

Zoo se to vyplatilo. Knut má svůj fanklub, děti prosí rodiče o sladké bílé gumové medvídky, trička nebo plyšová medvíďata ve stáncích se suvenýry. Akcie zoo stouply o dvacet procent. „Nikoho najednou nezajímají želvy nebo dřívější miláčci, pandy velké,“ stěžoval si Deníku Christian Brünnig z Berlína. Třetina Němců se přiznala, že už každodenní zprávy o medvědovi nesnášejí.