V největší turistické atrakci v zemi během soboty probíhají úklidové práce. „Bylo to opravdu… Neřekl bych děsivé, ale překvapivé, jak ohromná ta povodeň byla,“ řekl deníku Washingon Post (WP) hlavní správce skalního města Sulejman Farajat, podle kterého by Petra měla být znovu otevřena v neděli.

Páteční bleskové povodně udeřily na několika různých místech Jordánska. Záchranáři stále pátrají po pohřešovaných v okolí nádrže Wala v centrální části země. V jihojordánském městě Maan úřady otevřely nouzový přístřešek pro desítky lidí, jejichž domovy skončily pod vodou. 

O život dosud přišlo nejméně 12 lidé, mezi kterými jsou dvě děti a jeden z potápěčů, kteří se podílejí na záchranných pracích. Lze však předpokládat, že počet mrtvých ještě stoupne. V některých oblastech se stále pohřešují lidé včetně tří izraelských turistů, kteří byli naposledy spatřeni v blízkosti údolí Wadi Rum.

Podruhé za dva týdny

„Přívalové deště v Petře začaly v pátek okolo jedné hodiny odpoledne a trvaly okolo 40 minut,“ řekl WP španělský turista Rafael Dorado. Zhruba o dvě hodiny později proud vody pronikl úzkým kaňonem a skalní město zaplavil. „Viděl jsem další turisty, kteří se snažili vyškrábat do vyšších pater,“ uvedl muž, který celou situaci pozoroval z vyvýšeného chrámu.  

Úřady v přístavním městě Akaba na pobřeží Rudého moře zakázaly jakékoli turistické výlety a vyhlásily stav pohotovosti, který trval až do pozdních nočních hodin. Stovky rodin musely být evakuovány, mezi nimi i syrští uprchlíci, kteří pracují na jordánských farmách.

Bleskové povodně zasáhly Jordánsko pouhé dva týdny poté, co při obdobném incidentu v blízkosti Mrtvého moře zahynulo 21 lidí, z nichž většinu tvořily děti. Bezpečnostní složky tehdy kvůli nepřipravenosti čelily značné kritice veřejnosti i politiků. Po vyšetřování parlamentní komise byli kvůli nedbalosti donuceni k rezignaci ministři turistiky a vzdělávání.